Миро-Творцы

Миро-Творцы

Автор: Сергей Иванов

Жанр: Фантастика

Год: 1999 год

,

Сергей Иванов. Миро-Творцы

Миро-Творцы — 3

Часть первая

ОТВЕТНЫЙ ВИЗИТ

Глава 1
НОЧЬ ШЕРШНЕЙ

1. Пейзаж после битвы

— Ну что,- спросил Юстиан, обводя всех взглядом,- кажется, пора подвести итоги?

Собственно, никто его не уполномочивал, но по привычке, как председатель воображенцев, он взялся вести собрание. И слава росским богам, опыт в таких вещах много значит.

Кроме него творцов представляли двое: щуплый Игорек, скандалист и выдумщик, и бородатый Власий, прозванный так за устрашающий вид или, наоборот, старавшийся соответствовать имени. От спецов были электронщик Тим, приятель Вадима, сложением и суетливостью похожий на Игорька, и еще один технарь, Конрад,- седой и костлявый, большой дока по части материалов. Не помешал бы кто?нибудь от биологов, по все они настолько увязли в исследованиях, что толку от них было чуть. Еще присутствовали росский князь Брон с парой шкафоподобных «советников», гардейка Кира и сам Вадим — все в шипастых пластиковых доспехах?скафандрах и при оружии, будто до сих пор ждали ответной атаки Шершней. А заварившая эту кашу Эва, огрская ведьма, как сгинула после штурма вместе с Адамом, так больше не возникала.

Расположились они в уютном зальчике с единственным «кровяным» фонтаном по центру, вокруг трех округлых столов, сервированных с необычной для вчерашних крепостных роскошью. (Впрочем, те уже не обращали на нее внимания — как и на жуткую фонтанную скульптуру, до сих пор шокирующую Вадима.) Обслуживали их несколько безмолвных и милых девушек, переправленных в бывшее Шершневое Гнездо первыми же рейсами вертушек — вместе с самым насущным из имущества.

Вообще росичи устраивались здесь на диво споро и, судя по всему, надолго. Весь Подземный Замок, такой пустынный ночью, теперь гудел на разные голоса и вибрировал от топота многих ног, старавшихся там, где не справлялись тележки. Новым союзникам, иудеям и ордынцам, выделили обособленные от Замка филиалы, наверняка показавшиеся им великолепными. (К счастью, они не видели, что перепало самим росичам.) Видимо, и «раввин» Гош, и каган Бату неплохо поживились при набеге, поскольку не спешили напоминать о дележке. Или увлеклись ревизией новых богатств — словно малые дети, угодившие в магазин игрушек.

Впрочем, еще раньше это просмотрел Брон и не отыскал там ничего настолько стоящего, чтобы пожалеть для союзников. Ну, пара вертушек — иудеям, для равновесия. Ордынцы захватили при штурме четыре «ворона», еще пять Брон обнаружил в запасных ангарах. В итоге у него оказалось семь штук — это не считая полудюжины турбореактивных «шмелей», найденных в Замке. И доспехами он себя не обделил и не собирался раскрывать их исключительную ценность, надеясь выменять еще: у того же Гоша, к примеру. А может, и Бату, «сын степей», на что позарится.

Неудовлетворенным остался лишь Винт, глава сутеров, но и ему много чего наобещали, а кое?что и подбросили — лишь бы не сорвался с крючка. Кто поручится, что, разобидясь Винт не захочет взорвать Замок? Или не приведет своих недавних друзей, крепостников. Конечно, вероятность мизерная, но пренебрегать ею не стоит.

— Ну,- снова спросил Юстиан,- так кто желает высказаться?

И снова не отозвался никто — ни из творцов, ни из спецов. Мало, что они друг друга дичились, так еще сковывало присутствие крутарей. Действительно, разные касты — даже породы. Крутари?то и меж собой едва научились ладить, но почему эти умники так враждебны к другим?

Со вздохом Вадим поднял руку — должен же кто?то вызвать пальбу на себя?

— Чего нам не хватает — это хорошего психолога,- объявил он.

— Намек, да? — сейчас же окрысился Игорек.

— Хотелось бы знать, на кого?

— В первую очередь на голышей,- ответив Вадим.- Во вторую — на Шершней. Почему первые по развитию чуть выше обезьян, а вторые не могут ответить ни на один серьезный вопрос?

— Чего странного? — выскочил Тим.- Обычная блокировка памяти!

— Обычная, вот как? — осведомился Вадим.- Тогда, может, объяснишь, каким образом это достигается и как ее снять?

— Не мой профиль! — отрезал технарь.

— И я о том,- согласился Вадим.- С профилями у нас недобор. Бог с ними, со спецами, надыбать бы на приличного любителя!

— Что до голышей, можно предположить задержку в развитии,- сказал Юстиан.- Помните детей, похищенных зверями? Если на первые несколько лет голышей изолировали от людей…

— Тебе не кажется, что здесь налицо потомственный идиотизм? — спросил Игорек.

— На лице! — обрадовано пророкотал Власий, но его приятель каламбуром пренебрег и продолжал:

— Их либо выводили на протяжении поколений, отбраковывая умников, либо поднимали такие же дебилы, лишенные речи!.. Впрочем, бог с ними. Ясно одно: рассказать про здешние чудеса они не могут.

— В отличие от Шершней,- добавил Вадим.

— С ними дело серьезней,- подтвердил Игорек.- Такое ощущение, что им всё до лампочки: будут их пытать или прикончат.

— Уже пробовали,- сообщил Брон и усмехнулся на округлившиеся глаза творцов: — Не я — ордынцы. Никакого проку!

— Ну да,- упавшим голосом заключил Игорек,- вот я и говорю…

— Дело не в равнодушии,- снова вступил Вадим.- Эти парни чего?то боятся — сильнее смерти, сильнее боли. Притом, что совесть атрофирована напрочь — даже в усеченном варианте, для самого узкого круга. И страх этот впечатан так глубоко, что одолеть его можно лишь ценой распада сознания.

— Эка хватил,- прогудел Власий.- Еще про заклятия вспомни!

— И потом, чего можно бояться сильнее смерти? — опять начал заводиться Игорек.- Не бога же? Бога можно лишь почитать.

— Смотря какой бог,- возразил Вадим.- И вообще, что он есть? Возможны варианты.

— «Бог есть любовь»,- с иронией процитировал Власий.

— Допустим. И любить его следует больше, чем самого близкого из людей, включая себя,- тогда ради бога не жаль и жизни. Но, повторяю, в Шершнях нет ни любви, ни совести, ни чести — ничего, пустота, вакуум!.. Даже ордынцы рядом с ними кажутся ангелами.

— Ну, так,- принялся загибать толстые пальцы бородач,- бог у нас уже был, ангелы были… Не хватает дьявола.

— Именно,- снова заглотнул наживку Вадим.- Предположим, Шершни «продались дьяволу». Что это значит?

— И что же? — глумливо спросил Власий, прихлебывая густейший чай.- Наверное, отсутствие души? — И загнул третий палец.

— Подчиненность,- сказал Вадим.- Притом абсолютную. Замену горизонтальных связей на вертикальные — жесткая пирамидальная структура, скорее всего, подкрепленная энергетически. Вспомните их четкие градации в силе — ступенька за ступенькой, от рядовых Шершней через вожаков к главарю. Вот это действительно монстр!

— При условии, что он вам не померещился,- съехидничал Игорек.- Проломить такие ворота — это же надо!.. А может, он взорвал их?

— Брон,- попросил Вадим.- Не для разглашения, а?

— Не знаю, наберется ли,- с сомнением откликнулся тот.- Все же потратились сегодня изрядно.

Ну ладно, на один?то удар…

Князь плавно поднял руку, покрутил пальцами, показывая пустую ладонь, затем сжал кисть в кулак — так же медленно. Прикрыл глаза, концентрируясь. И вдруг рука исчезла с коротким сухим треском, а в столешнице возник аккуратный пролом длиной в полметра — по крайней мере, так это выглядело для изумленных творцов.

— Кой?чему мы научились,- пояснил Брон.- Но это уровень вожака — вряд ли выше. К тому ж разовый выплеск.

— Убедились? — сказал Вадим.- Кстати, что выяснилось насчет доспехов?

— Мало,- нехотя откликнулся Конрад.- Такого пластика я в жизни не видал. Но за дюжину лет могло проклюнуться всякое — в Институте и за Бугром. Материал замечательный, спору нет, прочности потрясающей, на уровне титановых сплавов. Однако ничего запредельного, если не считать…- В нерешительности спец замялся.

— Что? — подстегнул Брон.- Не томи!

— Снаружи латы будто пленкой подернуты. Химически она не обнаруживается — как и через самую мощную оптику. Скорее тут применен физический эффект, хотя,- Конрад виновато пожал плечами,- это не моя епархия… Есть у вас приличный физик?

— Спецы! — презрительно сказала Кира.- На каждого по лоскутку. У вас и в постели узкая направленность?

— А на мечах что? — спросил Вадим.- Тоже пленка?

Конрад кивнул.

— Там она действует иначе,- добавил он.- Насколько я понял, главное ее назначение — компенсировать защитное покрытие лат. И обычные материалы она словно бы размягчает, ослабляя молекулярное притяжение… Впрочем, это лишь догадка.- И спец снова пожал худыми плечами, стыдясь своей некомпетентности.

— Помнится, ты помянул заклятие? — обратился Вадим к Власию.- Добавь к нему оружейные заговоры.

— Полный бред! — подтвердил бородач.- А нельзя покрыть такой «пленкой» пули?

— Наверное, можно,- откликнулся Конрад,- если знать — как.

— Исчерпывающий ответ! — просиял Власий.- Благодарю.

Седой спец шевельнул губами, и только Вадим расслышал угрюмое: «Да подавись!»

— Насчет пуль не обещаю,- предупредил он,- но стрелы из того же комплекта вполне могут объявиться. Так что готовьтесь к сюрпризам.

Судя по метнувшимся к нему взглядам, Брон и Кира приняли информацию к сведению — впрочем, как и спецы. За творцов Вадим бы не поручился: их это затрагивало мало.

— Вообще, загадок хватает — на все вкусы,- добавил он.- Взять хотя бы само Гнездо — грандиозное же сооружение! Когда его строили, кто, какими средствами?

— Сколько похищенных обнаружено? — осведомился Юстиан.

— Сотни,- ответил князь,- если не тысячи.- Он усмехнулся: — Похоже, медикам не до подсчетов.

— Ну да,- не ко времени хихикнул Тим.- «Жаль, что мы не услышали начальника транспортного цеха!»

— Боюсь, многих недосчитаемся,- поморщась, сказал Вадим.- Шершни не только складировали людей, а и,- он укоризненно глянул, на Тима,- умерщвляли. Мы обнаружили подобие разделочного цеха: освежеванные, выпотрошенные тела, вскрытые черепа…

— Господи! — потрясение выдохнул Игорек.- Но зачем?

— Мелькала безумная идея, что «химию» Шершни гонят из людей,- ответил Вадим.- А может, у них такие религиозные обряды — это к вопросу о дьяволе,- добавил он небрежно.- Трупов, в общем, немного — для серьезного производства вряд ли хватит.

— Меня сейчас стошнит,- объявил Игорек.

— Меня сейчас стошнит,- объявил Игорек.- Он говорит о них точно о коровьих тушах!

— Именно,- спокойно согласился Вадим.- Я же вегетарианец.

— По идейным соображениям, верно? — прогудел Власий.- А вот ты, Игорек, каждому подбитому мотыльку готов сострадать, зато буренок уминаешь за милую душу!

— Между прочим,- заметил Юстиан,- наши хозяева рискнули жизнями, чтобы отбить похищенных, и не нам, пришедшим на готовое, укорять их в бесчувственности.

— Ну да, «что сделаю я для людей»! — со смешком поддержал бородач.- Как говаривал классик. А чесать языки да подпускать слезу все умеют.

Заклеванный своими же, Игорек насупился, обиженно поджал губы.

— На последнем заседании воображенцев,- продолжил Вадим,- обсуждалась занятная теорийка: о Хаосе и Порядке, о сознаниях?отражениях и телах?скафандрах, о телепатостанциях, как биологической основе совести, и жизне?силе — помните? — Он помолчал, давая творцам время сосредоточиться, и добавил: — Почему не попробовать включить туда пирамиду Шершней, а заодно — новые возможности росичей, продемонстрированные Броном? Похоже, это явления одного порядка. Собственно, затем вас и пригласили сюда, а не для копания в частностях — этим пусть занимаются спецы.

— Легко сказать! — пробурчал Власий.- Одно дело пробавляться умозрительной эквилибристикой…

— Уморительной,- поддакнул Игорь.

— Вам мало конкретики? — спросил Вадим.- «Их есть у меня».

— Например?

— Кто?нибудь из вас может видеть сознание? Вот я могу.

— Но позвольте! — опять взвился Игорек.- Все ж заявление не из рядовых. Почему мы обязаны верить?

— Это — как угодно. На усмотрение каждого.

— Хорошо,- сказал Юстиан.- А подробности?

— К примеру, где оно помещается? — прибавил Власий.

— Обычно — в мозгу,- ответил Вадим.- Действительно, у заурядов оно не покидает пределов черепа. Но есть другая категория…

— Вроде тебя,- буркнул Игорь.

— Вроде Брона,- возразил Вадим.- И еще десятка бойцов, схлестнувшихся с Шершневой элитой. Знаете, что стало с их сознаниями?

— Судя по тому, что мы сейчас наблюдали,- предположил Юстиан,- их души больше не сидят в прежних клетках.

— Именно. Они вышли на новые рубежи — теперь их ограничивает поверхность тела. Правда, энергии хватает лишь на всплески, но ведь это начало. А когда парни смогут поддерживать такой уровень постоянно — представляете, кем они станут?

— Богатырями,- сказал Юстиан серьезно.

— И что для этого требуется? — спросил Власий.- Новые стычки? Встречи с носителями Тьмы?

— Закон индукции,- подтвердил Вадим.- Для каждого очередного прорыва требуется противник рангом выше. И кто сумеет пройти по ступенькам до самого верха…

— Есть ведь и другие,- заметил Юстиан, пристально на него глядя,- у кого сознание расплывается еще шире.

— Тогда оно зовется мысле?облаком ,- сказал Вадим.- А присуще это магам и ведьмам, носителям Хаоса… да еще, наверно, вампирам,- прибавил он, вспомнив «короля» Шершней,- хотя у тех скорее мысле?спрут . Но магам проще манипулировать сторонними объектами, чем собственным телом,- уж так они устроены.

— Разве нельзя совмещать?

— Быть богатырем и магом одновременно? Может, и нельзя, но кто запрещает пробовать?

— Для этого надо быть универсалом,- пробурчал Власий.

— «И я знаю этого человека!» — неожиданно возгласил Тим и хихикнул.

Повернувшись, Вадим внимательно на него посмотрел.

— Лучше покажи, что сам умеешь,- предложил он.- Забыл: я вижу тебя насквозь!

Теперь и остальные уставились на спеца.

— Ну что,- пробормотал тот, неловко ерзая.- Мало ли чего с испугу отчебучишь? Поглядели б вы на этих Шершней!..

— Душа в пятки ушла? — спросил Вадим.- А вернуться забыла. С тех пор и блуждает вокруг облаком . Так ведь, темнила?

— Ма?аленьким таким облачком ,- подтвердил Тим, ухмыляясь.- Совсем крохотным. Когда вокруг пошла рубка, мне так захотелось сгинуть с глаз, что на пяток минут я стал невидимым.

— Байки! — фыркнул Игорь.- Или глюки. Ты б еще полетал!..

— Конечно, я бредил,- легко согласился спец.- А сейчас и вас заморочу.

Выпучив глаза, он уставился на свою тарелку. Внезапно та снялась со стола и поплыла к Игорьку, мерно раскачиваясь. С открытым ртом тот наблюдал за ее приближением, потом вдруг вскочил, роняя стул, и прыгнул в сторону. Власий было заржал, но тут же поперхнулся и принялся кашлять, багровея лицом.

Пока Тим не расшалился всерьез, Вадим своим облаком вернул тарелку на место.

— Вот такая конкретика,- заключил он.- И что тут сыграло роль: индукция или страх,- решать вам.

После паузы, необходимой для демонстрации независимости, у творцов наконец заработала фантазия, уже напитанная впечатлениями и получившая разгон в нужном направлении. Состав участников был оптимален для мозгового штурма — этому же способствовали наличие внимательных слушателей и симпатичной обслуги, вкусная еда. А вот напитков крепче кофе здесь не подавали, чтоб «штурмовики» не пытались слишком уж подхлестывать воображение.

С удовольствием Вадим наблюдал, как одна за другой выстреливаются идеи и мячиками скачут меж творцов, испытываясь на прочность, обрастая плотью,- чтобы затем лопнуть или сделаться одним из кирпичиков мироздания, возводимого наново. Дабы не утруждать творцов рутиной, возле них пристроилась девочка с компом, и все достойные внимания гипотезы сбрасывались ей — для прочной фиксации и дальнейшего осмысления. Тим и Конрад следили за процессом с увлечением, однако благоразумно помалкивали.

— Ну, это надолго,- тихонько сказал Вадим, наклонясь к Брону.- Как у нас с транспортом?

— В чем дело? — насторожился крутарь.- Хочешь оставить этих психов на меня?

— Поручи их Тиму,- посоветовал Вадим.- И окружи девочками — они такое любят. А мне надо смотаться домой — забрать приборы, книги, барахлишко какое?никакое.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53