Клинки у трона

Клинки у трона

Автор: Сергей Садов

Жанр: Фэнтези

Год: 2009 год

Сергей Садов. Клинки у трона

Рыцарь Ордена — 3

Часть 1

Приготовления

Глава 1

Призрачно все в этом мире бушующем,

Есть только миг, за него и держись…

Есть только миг между прошлым и будущим —

Именно он называется жизнь!

Заглянувший ко мне в комнату испуганный слуга мгновение удивленно рассматривал меня. Потом с озадаченным «Извините» скрылся за дверью. Не обращая на него внимания, я продолжал старательно выводить мотив песни:

Есть только миг между прошлым и будущим —

Именно он называется жизнь!

В качестве побочного действия я еще полировал лезвие своего шеркона, но это явно занимала меня в данную минуту меньше, чем песня.

Вечный покой сердце, вряд ли обрадует,

Вечный покой для седых пирамид.

А для звезды, что сорвалась и падает

Есть только миг, ослепительный миг!

— Немедленно замолчи! — не очень вежливо завопил мой брат, врываясь в комнату. — Ты уже всех слуг перебаламутил! С твоими вокальными данными тебе только в туалете кричать «Занято!». Но если уж тебя пробило на пение, то хотя бы ори потише.

— Ничего ты не понимаешь. Может у меня сегодня лирическое настроение? — Я старательно проверил заточку меча. Вроде все нормально.

— Тогда иди в лес и пой там. — Витька повернулся и выскочил за дверь, не желая больше вступать со мной в спор.

Я вздохнул. Честно говоря, я и не заблуждался относительно своих вокальных данных. Мастер тоже отзывался о них не слишком доброжелательно. Просто сейчас у меня было такое настроение, что хотелось чего-нибудь для души… Правда чего именно, я и сам не знал.

Наверное, такое настроение появилось у меня потому, что сегодня был единственный более-менее свободный день. Последние десять дней были забиты под завязку обязанностями, неожиданно свалившимися мне на голову. К тому же мне не давал покоя предстоящий турнир, на который уже стали съезжаться все претенденты и просто зеваки. Из-за этого все гостиницы в городке при замке оказались забиты до отказа, что резко подняло цены на продовольствие и ночлег. Правда, претендентов на баронство это не касалось, поскольку по традиции они останавливались в замке. Честно говоря, я думаю, что эту традицию специально придумали, чтобы досадить барону. Естественно моего мнения, а хочу ли я видеть своих будущих противников, никто не спрашивал.

Понимая, что за последнее время я изрядно растерял свой опыт, я поднимался в пять утра и в одиночестве отправлялся в лес на облюбованную мной полянку. Там часа два усиленно занимался вольтижировкой, отрабатывая все, чему учил меня Деррон. Потом работал мечом, наконец, еще полтора часа занимался с нунчаками. В замок я возвращался весь в «мыле» и чуть ли не падая от усталости. И здесь вместо отдыха меня встречал Терегий с какой-нибудь очередной проблемой, которая обязательно требует моего внимания. Послать его подальше у меня просто не хватало духа. Поэтому я тратил минут десять на дей-ча, чтобы привести себя в порядок, а потом полчаса разбирался с делами, которые вываливали на меня Терегий и Хоггард, ставший стал капитаном вместо Зигера. Я подозреваю, что без меня эти двое разобрались бы с делами ничуть не хуже, чем со мной. Просто по какой-то причине они решили, что мне тоже будет полезно узнать все тонкости управления замком.

Часам к десяти эта пытка заканчивалась, и я спускался в столовую, где уже собиралось все семейство, кроме Витьки и Таньки.

Танька, насколько я понял, никогда дома не просыпалась раньше одиннадцати, а Витька, радуясь неожиданным каникулам, спал и до двенадцати. Правда, не последнюю роль в этом играло то, что под моим давлением Витька всерьез занялся верховой ездой и фехтованием, поэтому к вечеру он едва стоял на ногах. К его счастью утром с ним заниматься было некому, поскольку Хоггард был занят с новыми солдатами, которых набирал в замок и к их тренировкам подключал солдат и из моей и из Танькиной охраны, гоняя и тех и других и третьих до седьмого пота. К моему удивлению Ригер и Лерий признали главенство Хоггарда без споров.

Постепенно все приобрело размеренность, которая была разрушена три дня назад, когда в замок прибыл первый претендент на баронский титул с грамотой от короля. При виде этого претендента мама слегка побледнела.

— Егор, и с этой горой ты должен сражаться?

Я несколько секунд оценивающе смотрел на могучего сложения человека, который представился как Готлиб без замка.

— Он не опасен, — наконец вынес я свой вердикт. — Слишком массивен и оттого неповоротлив, к тому же он явно злоупотребляет вином, что никак не улучшает его реакции. Единственное его преимущество — это его сила и его массивность.

— Разве этого недостаточно?

— В обычном случае достаточно, но, мама, я слабее и легче всех солдат, разве что найдется какой-нибудь карлик-барон. Но ведь это было ясно сразу! Деррон и обучал меня сражаться против людей, которые сильнее и массивнее меня. Нет, у этого человека против меня нет шансов — слишком медлителен.

Мама только вздохнула. Я тоже не стал вдаваться в тонкости ведение боя против противника, который тяжелее и сильнее тебя.

Этот Готлиб оказался первым. За ним стали съезжаться остальные претенденты, и вскоре весь замок наполнился младшими сыновьями баронов, которым очень хочется обрести свой замок и которые лишены возможности получить его, поскольку им «повезло» родиться вторыми, третьими или четвертыми. Приезжали и бывшие бароны, которые по какой-либо причине потеряли свой собственный замок и теперь горели желанием приобрести чужой. Было несколько свободных наемников, известных своими подвигами настолько, что им было дозволено принять участие в этом турнире.

В связи с наплывом такого количества гостей я уже был лишен возможности каждое утро тренироваться в лесу, так как каждого вновь прибывшего должен был встречать лично как новый барон. Но уже четвертый претендент, который при виде меня сначала удивлялся, а потом начинал покровительственно улыбаться, довел меня до бешенства. Один даже пообещал в случае победы оставить меня при замке своим слугой. Только с большим трудом я удержался от того, чтобы прямо на месте не образумить придурка. Видя мое состояние, Ролон прилагал огромные усилия, стараясь меня успокоить. И вот сегодня приехал последний претендент, и у меня наконец-то выдалась свободная минута. Может поэтому у меня сегодня и было такое лирическое настроение. Все гости приняты согласно этикету и размещены в комнатах. Сопровождающие их воины тоже устроены. Нет, сегодня определенно очень хороший день, — решил я.

Пусть этот мир вдаль летит сквозь столетия,

Но не всегда по дороге мне с ним.

Чем дорожу, чем рискую на свете я

Мигом одним, только мигом одним!

— Старательно запел я.

— Милорд. — В комнату несмело вошел один из слуг. — На дороге показался отряд. Очень большой, — добавил он.

— Кого это еще принесла нелегкая? Вроде все претенденты уже прибыли.

Слуга на это ничего не ответил.

Я вздохнул и поднялся с места. Ну вот, а я уже собрался целый день провести в комнате, чтобы не видеть надоевшие рожи всех этих баронов без замков, младших наследников и просто солдат удачи. Слава богу, мне их еще занимать не пришлось, поскольку почти все время они проводили на ристалище (какой же тевтонский замок без ристалища!) тренируясь перед поединками. Но ничего не поделаешь, долг зовет, как сказал бы Деррон. Выйдя из замка, я быстро вскочил на уже оседланного Урагана и в сопровождение Хоггарда и десятка солдат, как велит обычай, отправился встречать новых гостей, проклиная их на все корки. Ну надо же, такой день испортили!

Хоггард неодобрительно покосился на мой наряд, состоящий из легкой куртки и обычных брюк. По его понятию барон должен встречать гостей в полном вооружении. Но поскольку такого обычая не было, а наряд встречающего нигде не оговаривался, то я предпочитал не таскать на себе лишней тяжести, что уронило мой престиж в глазах всех гостей.

«Рыцарю так одеваться не подобает» — был единодушный приговор.

Ну и леший с ними. В конце концов, мне не жениться на них. А вот во время поединка посмотрим, насколько сильно им поможет все их железо. Из оружия же я с собой брал только шеркон, с которым предпочитал расставаться только перед сном, кинжал и пару метательных ножей. А с недавнего времени, когда решил, что уже достаточно хорошо владею ими, стал носить еще и нунчаки.

Кортеж тем временем приблизился уже достаточно, чтобы я с удивлением узнал королевский флаг. Однако не это удивило меня. Присутствие короля на таких поединках обязательно, поскольку именно он выступал судьей на нем, а после принимал присягу у нового своего подданного. Однако я ожидал его позже, дня через три, но удивило меня не это раннее прибытие (в конце концов, он король) меня удивило второе знамя и, судя по ошарашенному виду Хоггарда, он удивился его присутствию не меньше моего.

— Матерь Божья! — удивленно прошептал он. — Что ж за дела творятся здесь?!

Судя по шуму, возникшему за моей спиной, в замке тоже задавались таким же вопросом. Несколько гостей даже выскочило за ворота, чтобы получше рассмотреть вновь прибывших. Удивляться было чему, поскольку второе знамя принадлежало Китижскому княжеству, более того — это был личный штандарт Великого Князя. Как и королевское знамя Тевтонии он никогда не покидал своего владельца, а это значит, что в этой свите был не только король, но и Великий Князь Китижа.

Вскоре я уже мог рассмотреть знакомую фигуру Ратобора, который ехал рядом с каким-то мужчиной в нарядных доспехах. Скорее всего, это и был король Тевтонии Отто Брейниннг, отец — Отто Даерха. Впрочем, Даерх — это вымышленное имя, которым назвался Отто при встрече со мной. В будущем он станет королем под именем Отто IV. Тут от свиты, откуда-то из глубины строя отделилась фигура всадника и помчалась к замку.

Я дал шпоры коню и, нарушая все правила этикета, понесся навстречу, услышав за спиной тяжелый вздох Хоггарда. Но в данный момент мне было на это глубоко плевать. Я быстро поравнялся с всадником.

— Ты! — выдохнул я. — Что ты здесь делаешь?

Ольга весело рассмеялась.

— А ты думал, что расстался со мной? Как бы не так! — Она показала мне язык, потом опаслива покосившись на приближающуюся свиту, прошептала, — Вообще-то я переоделась слугой и пробралась в свиту отца. Но однажды я случайно попалась на глаза отцу… Ох, что было! Но мы уже находились в Тевтонии, и он не мог отправить меня назад.

Я так растерялся, что даже не заметил, как рядом остановился Ратобор с королем.

Я так растерялся, что даже не заметил, как рядом остановился Ратобор с королем.

— А ты, молодой человек, произвел сильное впечатление на мою дочь, — неожиданно прогудел рядом знакомый голос. — Что-то я не помню, чтобы еще из-за кого-нибудь она выкидывала такие номера.

— Ой! — Я испуганно посмотрел на вновь прибывших и запоздало поклонился. — Рад приветствовать Вас, Ваши Величества. Для меня большая честь приветствовать Вас у себя в замке.

Король рассматривал меня так внимательно, что я начал чувствовать себя неловко.

— Так вот ты какой, Энинг Сокол. Честно говоря, после рассказов своего сына, я представлял тебя несколько иначе.

— Сожалею, что не оправдал ваших надежд. — Ответ прозвучал с несколько большим сарказмом, чем я хотел. Однако это не рассердило Отто, а наоборот рассмешило.

— Вот теперь я узнаю того человека, про которого говорил Отто. По его словам, ты отказываешься уважать даже королей, если они не докажут, что достойны уважения.

Я отчаянно покраснел, вспомнив свой давний спор с Даерхом. Вот уж не думал, что он о нем расскажет. В поклоне я скрыл свою растерянность.

— Рад встречи с тобой, Энинг, — вмешался Ратобор, спасая меня от своего «коллеги». — Изяслава просила передать, что вспоминает о тебе.

— Спасибо, Ваше Величество. Я тоже помню ее. Прошу в замок. — Присутствие двух монархов основательно выбило меня из равновесия. Нет, если бы я заранее знал об их приезде, то сумел бы подготовиться к встрече… Но вот такое внезапное появление выбило меня из колеи.

Кажется и Ратобор и Отто III поняли мое состояние и предоставили мне полную свободу побыть гостеприимным хозяином.

— Вот уж не думал, что тебя можно чем-то выбить из равновесия, — усмехнулся подъехавший ко мне принц Отто.

— Конечно, Ваше Высочество, это немного неожиданно, когда приезжают в гости сразу два монарха даже не предупредив об этом.

— Конечно, — рассмеялся Отто. — Это немного неожиданно. Могу сказать по секрету, что это была идея моего отца. После того, что рассказал ему о тебе я и Ратобор, он вознамерился познакомиться с тобой как можно скорее.

— Да уж. Представляю, что там обо мне наговорили.

— Не надо так мрачно, Энинг. В конце концов, мой отец не позавтракал еще ни одним рыцарем. Да и Ратобор, насколько я знаю, тоже не употребляет их в пищу.

— Ну все, теперь я спокоен…

От продолжения дискуссии меня удержали только раздавшиеся вокруг крики. Оказывается, собравшиеся претенденты тоже разглядели штандарты и теперь выехали вместе со своими людьми навстречу монархам, оглашая воздух приветственными криками. Многие с недоумением косились на Ратобора. Все-таки не каждый день в гости к баронам приезжают соседние монархи. Однако приветственных криков ему досталось ничуть не меньше, чем Отто — в Тевтонии умели уважать звания. Впрочем, особа монарха, даже если это монарх не самой дружественной страны уважалась в этом мире всеми.

Кавалькада въехала в замок, и слуги моментально бросились принимать коней у всадников. Я даже посочувствовал им — сегодня у них у всех будет много работы. Приезд короля всегда событие, которое невозможно не отметить. А уж приезд двух монархов, да еще один из них приехал с наследником, а другой с дочерью… Я печально вздохнул, представив какое опустошение будет произведено сегодня на продовольственных складах замка.

Терегию это не понравится… совсем не понравится. Тем не менее, сам Терегий уже вовсю командовал слугами, каждому давая какое-то задание. Вот вереница слуг потянулись к складам с продовольствием, вот кто-то побежал на конюшни. Кто-то вскочил на коня и помчался из замка с двумя мешками, очевидно, обнаружилось, что чего-то не хватает, и его срочно отправили купить это недостающее. Да еще все мои гости собрались во дворе, каждый из которых норовил отметиться в обществе монархов.

Видя всю эту суету вокруг вновь прибывших, я себе поклялся:

— Бароном еще ладно, но никто и никогда не заставит меня стать королем.

Однако я тут же успел убедиться в опрометчивости своего заявления, поскольку оказалось, что Даерх все время стоял рядом со мной и все слышал.

— Энинг, ты неподражаем, — расхохотался он. — А тебе что, уже кто-то предлагал стать королем?

— Нет, — буркнул я. — Но мне никто не предлагал стать и бароном. Все это свалилось на меня совершенно неожиданно.

Тем временем дело продвигалось без малейшего моего участия. Хоггард занимался размещением солдат, прибывших в свите, Терегий готовил встречу, мои гости приветствовали монархов. В результате получилось так, что меня просто оттерли и я, хозяин замка, оказался отодвинут к дальней стене, откуда мог печально созерцать поднявшуюся суету. Король Отто приветствовал своих подданных, и что-то говорил им, заодно представляя своего наследника. Потом он приветствовал своего дорогого гостя и «брата» Великого Князя Ратобора с дочерью. Этот митинг грозил затянуться надолго. А все мои попытки пробиться к Отто с Ратобором пресекались еще в зародыше моими же гостями, которые никак не хотели понять, что мне надо около монархов. По их представлению, я должен был быть доволен уже тем, что в связи с турниром мой замок посетил король, но общаться с ним мне вовсе не обязательно. Один из них мне так прямо и заявил. Ссориться с этими кретинами не хотелось и я, печально вздохнув, пробрался вдоль стены к лестнице, забрался по ней на стену и уселся на ней, с философским видом созерцая то, что творилось внизу. Здесь меня и отыскал взгляд Ратобора, который, я готов был поклясться в этом, усмехнулся мне.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90