Ученик

— Чего ж здесь догадываться. Если бы ты был истинный Алый Вепрь, ты бы уже достал из ножен свою железку и размахивал ею у меня перед носом, бормоча при этом какие?нибудь зверские заклинания. Чай, я не один раз встречал магов?рыцарей, знаю их повадки. Так что как только я тебя увидел, сразу понял, что ты — пришлец. А уж когда разглядел твоих спутников, так даже про сон забыл. Это ж надо, рыжий пришлец с золотой змеей на плече и черным котом…

— За пазухой… — машинально закончил я.

— Ну это было сказано частично для красного словца, частично, чтобы ввести кое?кого в заблуждение. Нельзя же было выложить настоящее имя такого пришлеца. Ну и потом, змея на плече, особенно такая, — Вечник посмотрел на Леди, — это украшение. А кот за пазухой, особенно такой… хм, маленькое удовольствие, — и он опять довольно заухал.

— Значит, ты знаешь предсказание? — встряла в разговор Леди.

— Еще бы, мы же вместе с Сигурлином его составляли. Ведь одно дело — увидеть будущее, другое дело — высказать его. Иногда очень сложно правильно истолковать и кратко сформулировать зримые образы. Но это предсказание меня не пугает, если ты надеялся испугать меня своим видом и спутниками.

Ты себе представить не можешь, сколько за это время появлялось самозванцев. Я удивляюсь, что этому предсказанию еще верят. А кроме того, даже если ты действительно тот самый пришлец, я уже столько пожил на этом свете, что от всего устал и с удовольствием отправлюсь на встречу с Сигурлином.

— Да что это за Сигурлин, который не сходит с твоего языка? — не вытерпел я.

— Сигурлин? — Вечник улегся на пол, подперев голову передней лапой. — Видишь ли, сегодня его называют по всему миру самыми разными именами. А на самом деле Сигурлин — один из самых могущественных магов этого мира. Это был и чародей, и прорицатель, и маг, и волшебник. Я думаю, что он вполне способен был стать со временем демиургом, но не успел. Он ставил немыслимые задачи и с блеском их решал. Ну, например, он задумал вдохнуть разум в камень и сделать его бессмертным — и сделал это!

— Как же, как же, — подал я голос. — Знакомы. Эти ваши облы — большие поэты. Такие вирши кропают, что нормальные люди, послушав их, сознание теряют.

— Так ты их встречал?

— Нет, это они меня встречали!

— Значит, они еще живы! Надо же. — Вечник помолчал. — Или вот — Эффа. Это первая из рода твоей знакомой. — Он снова поглядел на поднявшую головку Леди. — Взял самую обычную змею и наделил ее почти человеческим разумом и магическими способностями. Я очень рад познакомиться с ее потомком.

— Из твоих слов получается, что ты лично знал этого полумифического мага по имени Сигурлин, который жил больше пятидесяти веков назад?

— Не только знал, но был его ближайшим другом, помощником в его работе. Я ведь тоже маг не из слабых. — Вечник застенчиво опустил свою безобразную голову.

— Сколько же лет тебе?

— Пять тысяч семьсот шестьдесят шесть! — с гордостью ответил он. — Я был на четыреста с небольшим лет моложе своего друга. Когда он завершил мое превращение, мне было триста восемьдесят четыре.

— Твое превращение? Так тебя твой друг тоже заколдовал?

— Ты не понимаешь! Он задумал создать бессмертное, неуязвимое существо, наделенное высшей магией, способное перемещаться в любой среде, не нуждающееся в пище и питье, обладающее наивысшими биофизическими способностями. Разве я мог пропустить такой шанс? Я сам уговорил его взять меня в качестве основы. Мы вместе пятьдесят четыре года составляли уравнение заклинания и переводили его в звуковую и визуальную форму. И вот что получилось.

— Красота! — не удержался я. — Которая спасет этот мир!

— Опять ты не понимаешь! Внешний облик напрямую связан с функциональной загрузкой организма. Каждая заложенная функция требует исполнительных механизмов. Если включить в заклинание эстетико?декоративные требования, которые сами по себе требуют сложнейших формулировок, оно станет настолько перегруженным, что не будет иметь аудиомоторного исполнения…

— Слушай, ты изъясняешься, как спятивший физик?теоретик. Из твоих слов следует, что для того, чтобы ты быстрее всех двигался, тебе надо встроить реактивный двигатель, не заботясь о твоем внешнем виде!

— Кого встроить? — оторопело пророкотал Вечник.

— Ладно, проехали. Ты лучше скажи, куда делся твой лучший друг и создатель.

Вечник как?то странно запыхтел.

— Да, знаешь, глупая история… — Он явно не хотел рассказывать.

— История настолько давняя, что ты просто забыл? — поддел я его.

— Ничего я не забыл, — возмутился он. — Просто действительно глупо вышло. Я когда после превращения встал, плохо еще соображал и практически не владел новым телом. Ну и вот… Ну, упал я… Повалился набок… А Сигурлин как раз рядом стоял. Ну вот я его и раздавил. — Вечник смущенно умолк.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136