Ученик

Я отшатнулся, но сразу догадался, что он меня не видит: Красный Магистр — а это был, без сомнения, он — вдумчиво покусывал кончик пера. Его спокойное, удлиненное лицо выглядело удивительно благородно. Высокий белый лоб, рассеченный двумя вертикальными морщинками, круто изогнутые черные брови, а под ними глаза чистого изумрудного цвета, прямой длинный нос, с кончиком, крючковато падающим на тонкие, яркие губы. И, наконец, упрямый подбородок с ямочкой посередине дышали зловещим могуществом, неколебимой верой в себя.

Несколько секунд мы, казалось, разглядывали друг друга сквозь мерцающее стекло, и вдруг раздался стук в дверь. Изображение резко отодвинулось, и стала видна вся комната. Она поражала своими размерами. Сразу за столом, в огромном камине пылал яркий огонь, отбрасывающий отсветы на окружающие предметы, но бессильный разогнать полумрак, окутывающий все остальное пространство комнаты. Потолка не было видно, он терялся в черном провале темноты, стены смутно угадывались под всполохами пламени из камина, пол, застеленный ковром багрового рисунка, исчезал в плотной тени в нескольких метрах от стола.

Услышав повторный стук в дверь, Красный Магистр как?то странно дернул головой, бросил перо на стол и, откинувшись в кресле, проворчал себе под нос:

— Входи…

На темном фоне стены появился еще более темный узкий прямоугольник, и из него в освещенное пространство выступил высокий бледнолицый мужчина, одетый в сверкающую кольчугу без рукавов с высоким пластинчатым отворотом и короткой юбочкой, черные замшевые штаны его были заправлены в высокие черные сапоги, позвякивающие короткими золотыми шпорами, на богато украшенном поясе висели меч в нарядных ножнах и широкий короткий нож в простом железном кольце. Правой рукой, обтянутой рукавом красной шелковой рубахи, мужчина обнимал глухой шлем, навершье которого украшал литой серебряный кулак, левый рукав рубахи отсутствовал, и из?под кольчужного наплечья неуместно торчала коротенькая детская ручка с пухлым локотком, таким же запястьем и маленькими беспомощными пальчиками, жившими, казалось, своей самостоятельной жизнью.

Мужчина остановился, молча преклонил колено и опустил голову. Магистр безмолвно разглядывал вошедшего.

Затем, презрительно сморщившись, он повернулся к столу и процедил сквозь зубы:

— Говори…

Стоявший на колене поднял голову и проговорил неожиданно высоким фальцетом:

— Магистр, я выполнил ваше указание…

Я понял, что это Арк из Холма.

— Выполнил? — прорычал Красный, вскочил, едва не опрокинув кресло, обогнул стол и заметался в освещенном круге. Сразу стало видно, что он буквально взбешен.

— И кто же это дал тебе указание убивать Вепря? Кто вложил в твою безмозглую башку нечестивую мысль об этом убийстве? Я тебя не раз предупреждал, что Вепря надо захватить, задержать и, бдительно охраняя, доставить ко мне в Искру. Но ни в коем случае не лишать жизни! Ни в коем случае! А ты! Умник, ты даже не представляешь, какие силы ты выпустил на волю!

— Я спасал собственную жизнь, — вставил свое слово Арк.

Магистр резко остановился и повернулся к Арку.

— Спасал собственную жизнь? — с издевкой переспросил он. — Зачем? Чтобы дать работу Жилю? — Лицо Магистра перекосила гримаса отвращения. — Или ты догадывался, что магистерский палач Жиль давно по тебе скучает?

Даже в неверном свете мерцающего огня было видно, как страшно Арк побледнел.

— Меня осудили? — осевшим голосом спросил он.

— Да, — заорал Красный. — Тебя осудили. — И полюбовавшись реакцией своего собеседника, который готов был грохнуться в обморок, добавил тише: — Тебя осудили семь из девяти.

Арк тряхнул головой, как будто отгоняя какой?то жуткий призрак, и с надеждой спросил:

— Значит, я получил отсрочку?

— Тебе опять дали шанс, хотя Синий заявил, что ты — клинический случай отсутствия разума и помочь здесь может только председатель гильдии палачей, а Оранжевый требовал скормить тебя Большому Ночному Горшку. — Арк скрипнул зубами.

— У меня было сорок два человека против его пяти. Но Вепрь убил четырнадцать из них и добрался до меня. Если бы не подкупленный мною второй щитоносец Вепря Бард, он и меня бы зарубил. Легко сказать «захватить, держать и доставить», а кто это смог бы сделать?

— Ты сам взялся за эту работу. И уже получил за ее выполнение то, что хотел…

— Вот что я получил, — фальцетом крикнул Арк и дернулся, выставляя вперед левую детскую ручонку.

Красный усмехнулся и процедил:

— Это недостаточная плата за невыполнение четкого указания Магистра. Для тебя было бы лучше погибнуть.

— Нет, для меня и для всех лучше было, чтобы погиб Алый Вепрь. И я это сделал! — Арк выпрямился, насколько ему позволяла его поза.

— Да? — хищно наклонившись к нему, прошипел Магистр. — А почему позавчера днем Поющий подал голос? Почему вчера на рассвете лес Золотой Погибели навестили облы? И, наконец, самое главное — где доспехи и оружие Вепря?

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136