Ученик

— Так, — пробормотал он хрипловатым от сна голосом, — Ванька все еще не появился, гулена.

Спустившись во двор, он обогнул угол дома и вышел на перекресток к телефону?автомату. Как ни странно, тот был в рабочем состоянии. Старик нашарил в заднем кармане шаровар жетон и, швырнув его в приемную щель, быстро набрал странный восьмизначный номер. В трубке что?то пискнуло, и раздался сонный женский голос:

— Коммутатор…

— Третьего, пожалуйста, — попросил старик.

— Кто спрашивает? — поинтересовалась трубка.

— Хто, Хто — дед Пихто, — схамил дед.

— Антип, ты, что ли? — опять поинтересовалась трубка.

— Я, я. Соединяй давай, — потребовал старик.

— И что тебя ни свет ни заря по улицам носит, — заворчала трубка и добавила официально: — Соединяю.

В трубке опять запищало, а затем послышался недовольный густой баритон:

— Третий слушает.

— Антип беспокоит, — проговорил старик и, не давая собеседнику высказать свое отношение к столь раннему звонку, быстро продолжил: — Ильи нет третьи сутки.

Я что?то начинаю беспокоиться. Кот ушел вчера и тоже не вернулся. Может, вмешаться?

— Интересно, как ты себе представляешь это вмешательство? — сухо ответила трубка. — Выдернуть его нельзя, руки у нас коротки. Связи, сам знаешь, нет и быть не может. Что кот ушел — хорошо, значит, твой подопечный действует и вызывает требуемую помощь. Что ты дергаешься?

— Да, но третьи сутки пошли!

— В его распоряжении пять суток. Пять! Что ты трясешься раньше времени?

— Так никто и никогда полный срок не отбывал.

— А вот это зависит от способностей. Ты же сам, предлагая книгу для него, расписывал его способности.

— Значит, ждать?

— Ты же знаешь, что беспокоиться нечего. В крайнем случае его выкинет обратно и все. Будет парень жить по?прежнему, ничего о тебе не зная. Даже как сон вряд ли запомнит.

— Ладно, будем ждать, — и тут же с еще большей тревогой: — А если он через пять суток не вернется?

— Ты прекрасно знаешь, что он должен вернуться на пятые сутки, не позже! Если он задержится… Ну что ж, опять?таки волноваться нечего. Мои знакомые в клинике Кащенко не откажутся позаботиться о моем хорошем знакомом. Я надеюсь, что плакать по одинокому свихнувшемуся молодому человеку особенно некому? Потом отправим его в Сибирь — долечивать. — В трубке натужно закряхтели, помолчали, ожидая, не добавит ли чего?нибудь Антип, и бодрым тоном закончили: — Все, привет. Не паникуй и постарайся не звонить больше до результата.

— Привет… — задумчиво протянул старик и повесил трубку.

Он вышел из будки и глубоко вздохнул. Мимо прошелестела старенькая красная «шестерка», отработавшая, похоже, ночную смену, и снова стало тихо. Старик медленно двинулся во двор. Повернув за угол и шаркая к парадному, он вдруг краем глаза уловил промельк огромной черной тени на лестнице, ведущей в подвал, и тут же услышал придушенный крысиный писк. Когда он подбежал к лестнице, там никого не было. Только на предпоследней ступеньке темнело небольшое свежее кровавое пятно. Старик довольно улыбнулся.

— Связи нет, связи нет, — пропел он мотив песенки из «Карнавальной ночи».

Он снова направился к парадному, открыл дверь и, немного постояв на пороге, вошел внутрь. Тяжело поднимаясь к себе на одиннадцатый этаж, он тихо покачивал головой, и с его губ не сходила довольная улыбка.

6. Мох. День

…В силу своего несерьезного еще возраста я мало в чем до конца уверен. Точнее, до конца я уверен только в одном: каждый живой человек во что?то верит. В Бога, в дьявола, в научно?технический прогресс, в приход светлого будущего, в то, что все будет хорошо, в то, что ничего хорошего не будет, в то, что ему не изменяет жена, или ее муж — отпетый юбочник… Человек верит!

Не пытайтесь его разуверить! Если Вам это не удастся, он будет над Вами смеяться. Если удастся, то Вы наживете себе врага…

Я не знаю, сколько было времени, когда я добрался до своей кровати, но спать мне, похоже, пришлось не слишком долго. Я вынырнул из сна, почувствовав, как по мне прошлись кошачьи лапы, и тяжелое тело, спрыгнув на пол, направилось в сторону окна, а затем раздался милый и такой родной голосок Леди:

— Вот так проверяются мужчины. Добрался до первого кабака и тут же ударился в загул. Уходит перекусить и возвращается в три часа ночи пьяный и весь в губной помаде.

Я тут же сел в постели и скинул с себя одеяло, намереваясь кинуться к зеркалу и посмотреть, что там на мне за помада. И тут же понял, что спал совершенно голый. Натянув на себя одеяло, я растерянно пробормотал:

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136