Искатель искомого

— Ты сильно поумнел, — заметил Джот.

— В человеческих пределах, конечно, — уточнила Титтл.

В самом деле? Лакуна, например, этого пока не замечала. Впрочем, она никогда особенно не разбиралась ни в Волшебниках, ни в Демонах.

— Каждый первый месяц я согласен проводить в Пекле, — сказал Хамфри. — Но каждый второй месяц Роза будет проводить в Ксанте. Равновесие таким образом сохраняется, и никто никому не должен.

— Тебя нельзя пускать в Пекло, — сказал Джот.

— Ты там всем голову заморочишь, — сказала Титтл.

— Но кто еще согласится по своей воле пойти в Пекло? — спросил Хамфри. — Один только я.

— Не только.

— Да, есть еще кое?кто.

— И кто же это?

— Горгона, — сказал Джот.

— Твоя другая жена, — уточнила Титтл.

— Да я никогда не осмелюсь даже попросить ее об этом! — вскричал Хамфри.

— А я осмелюсь, — сказал Джот.

— И еще как! — добавила Титтл.

Оба вскинули четыре розовые ручонки — и в приемной возникла Горгона, вся в черном и при вуали.

— Хамфри! — воскликнула она. — Ты уже покончил со своим делом?

— Я заключил с Демоном X(A/N)th'ом сделку, — сказал он, — чтобы облегчить участь Розы. Суть моего предложения в том, что я буду проводить в Пекле такое же время, какое Роза будет проводить в Ксанте.

Но…

Завуалированные глаза Горгоны сузились.

— Иными словами, ты хочешь быть с ней вместе и здесь, и там? — спросила она. — Я смотрю, ты слишком умен!

— Да, что верно — то верно, — сказал Джот.

— Тот еще хитрюга, — поддержала Титтл.

Вуаль всколыхнулась. Горгона смотрела на близнецов.

— Дети?

— Так сейчас выглядит Демон, — пояснила Лакуна.

Горгона снова повернулась к Хамфри.

— Так вот, не бывать этому! В Пекло вместо тебя пойду я!

Хамфри выглядел весьма удивленным, но Лакуна понимала, что все это он предвидел и теперь лавирует между Демоном и Горгоной, выигрывая очко за очком.

— Я бы никогда не попросил тебя о…

Горгона разглядывала детишек.

— Если я переселюсь на месяц в Пекло, смогу ли я продолжить карьеру кошмарной актрисы?

— Если Сивый Мерин предложит роль, — сказал Джот.

— В Пекле тоже кошмаров хватает, — добавила Титтл.

— Но… — сказал Хамфри.

— Тогда я иду, — сказала Горгона.

— Я согласен, — сказал Джот.

— Она может тебя заменить, — согласилась Титтл.

Хамфри все еще выглядел изумленным.

— Ну, если ты так решила…

— Я согласен на сделку, — твердо сказал Джот.

— Горгона может подменить твою жену в Пекле, — добавила Титтл, ставя точки над нужными буквами.

— Тогда я вынужден согласиться, — сказал Хамфри, беспомощно разводя руками.

Лакуна видела, что план Хамфри удался. Добрый Волшебник ухитрился одним махом изъять Розу из Пекла и решить проблему с двумя женами. Здорово он надул всемогущего Демона!

Джот немедленно повернулся к Лакуне.

— Я бы так не сказал, — заметил он.

Титтл также повернулась к Лакуне.

— Он просто про?демон?стрировал здравомыслие, — сказала она.

Лакуна ужаснулась. Оказывается, Демон читал ее мысли! Выходит, Хамфри вовсе не одурачил его, а напротив — предложил честную сделку.

Джот простер ручонку, и в ней возник свиток.

— Это Договор, — сказал он.

Титтл простерла ручонку, и в ней возникло гусиное перо.

— Подпиши, — сказала она.

Джот развернул свиток и приложил к стене поверх пространного повествования Лакуны. Титтл вручила Хамфри перо.

Заглянув через плечо Доброго Волшебника, Лакуна прочла текст Договора:

«Сим удостоверяется, что Добрый Волшебник Хамфри согласен заменить одну свою жену в Пекле на другую, и так далее, и тому подобное».

Внизу была черта, под которой должны были располагаться подписи. Хамфри из?под очков скосил на нее глаза, затем пожал плечами и расписался.

Джот взял перо и вывел: «Демон».

Титтл взяла перо и вывела: «X(A/N)th».

После чего протянула перо Лакуне.

— Но я тут ни при чем! — запротестовала она.

— Ты будешь свидетелем, — пояснила Горгона. — Я не могу, поскольку я — родственница.

Лакуна поднесла перо к свитку. И все же что?то останавливало ее.

— Я все?таки не уверена, что…

— Подпиши, — коротко сказал Хамфри.

Лакуна еще поколебалась немного и поставила подпись.

— Ну и дело с концом, — сказал Джот.

— Да, с концом, — согласилась Титтл.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114