Искатель искомого

Наконец?то Лакуна узнала, почему Добрый Волшебник исчез, не объясняя причин. Иначе бы он сразу же обрек свой замысел на неудачу. И он должен был все это время провести в приемной. Ожидая Демона.

— Ты устроил себе жизнь еще скучнее моей! — воскликнула она.

— Какая новость! — кисло заметил он.

— Но однако… Предположим, входит сейчас Демон и говорит: все в порядке, вот тебе Роза, забирай ее в Ксант. А как же Горгона?

Лакуна любила Горгону, зная, что под ее непроницаемой вуалью скрывается не только губительный взгляд, но и нежная душа.

— А как же Грэй Мэрфи? — в тон ей продолжил Волшебник. — Что будет с ним, когда я вернусь? Ему ведь придется бежать в Мандению, подальше от Компотера.

— О, с этим все в порядке, — быстро сказала она. — Я освобожу Грэя, изменив текст на злом экране машины.

Он уставился на нее.

— А я, стало быть, проглядел это решение? Как просто, оказывается! Поправить текст на экране и дать команду «Сохранить».

Этот Ответ он мог получить от меня и раньше!

Она пожала плечами, не желая раздражать старика.

— Ну, если тебе все ясно до такой степени, — язвительно продолжал он, — то как ты решишь проблему с двумя моими женами?

Она развела руками.

— Может быть, по очереди…

— Интересное дело! — взорвался он. — А что скажет Королева?

— Ну, если одна из жен фактически мертва, Королеве Ирен будет нечего возразить.

Он вздохнул.

— До этого, скорее всего, не дойдет. Вряд ли Демон X(A/N)th удовлетворит мою просьбу.

— Тогда зачем же…

— Затем что сделать попытку все?таки стоило. Раньше у меня было меньше опыта, но теперь я решил попробовать.

Хотела бы Лакуна знать, что же это за женщина такая, если из?за нее мужчина десять лет сидит в приемной Пекла, ожидая отказа.

— А почему Демон не удовлетворит твою просьбу?

— По той же причине, по какой он меня избегает. Не замечать мою проблему куда проще, чем заняться ею. Демон ведь заботится не о моем, а о своем спокойствии.

Это был поединок двух воль. Хамфри хотел того, чего не хотел Демон X(A/N)th, и уступать не желал никто. Печальная картина. Однако было в ней что?то, напоминающее отношение самого Хамфри к просителям, пробивающимся сквозь различные испытания к замку, чтобы получить Ответ. Но сказать об этом Волшебнику Лакуна не решилась.

— Как он сможет не удовлетворить твою просьбу, если обязан быть честным? — спросила она.

— Он сжульничает.

— Но…

— Речь идет о честности в понимании самого Демона. Он даст мне шанс, если я поставлю на кон свою душу. Если я выиграю, то забираю Розу. Если проиграю, то оказываюсь вместе с ней в Пекле. Но выиграть Демон не позволит.

— Но как же он сможет…

— Очень просто. Он задаст мне Вопрос, и я как Волшебник Информации обязан буду ответить. Но Вопрос он задаст о будущем. И сделает так, чтобы все потом случилось наоборот. После чего я проиграю.

— У тебя нет ни малейшей надежды, — расстроенно сказала она.

— Надежда?то есть. Шанса нет.

— Ты проиграешь жизнь за просто так! И даже если ты победишь, перед тобой станет проблема двух жен. Они никогда не согласятся жить с тобой в порядке очереди.

— Скажи мне что?нибудь менее очевидное!

Она покачала головой.

— Это какая?то бессмыслица.

— На первый взгляд — да.

Теперь Лакуна знала, что у Хамфри есть план, хотя и не могла представить, какой именно. А поделиться с ней своим планом он не мог, потому что Демон, скорее всего, подслушал бы.

Тем не менее она отважилась задать еще один вопрос.

— Если Демон X(A/N)th знает о тебе, но не хочет с тобой встречаться, то что изменится, отпечатай я твою биографию на стене?

— Тут есть одна тонкость. Моя жизнь будет изложена правдиво, хотя многое в ней никому не известно. Кроме Демона, конечно. Разумеется, я не осмелюсь искажать факты, хотя кое о чем будет больно рассказывать. Но в той точке, где кончается настоящее и начинается будущее, понятие правдивости становится несколько размытым. Я смогу излагать лишь надежды, не более.

— Но тогда ты бы мог сказать, что собираешься освободить Розу из Пекла и вернуть ее в Ксант — сам, без помощи Демона.

— Именно! И таким образом смогу предопределить свое собственное будущее. Демон будет вынужден встретиться и выслушать меня, чтобы не оказаться в проигрыше.

Какая хитроумная стратегия! Определенно Добрый Волшебник превзошел самого себя. Однако кое?что вызывало сомнения.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114