Искатель искомого

— Я уже достаточно изучил магию Хамфри, чтобы сказать, что хорошо, что плохо, — ответил он с несчастным видом. — Задай любой Вопрос, Лакуна, только не этот…

— Нет, именно этот, — упрямо ответила Лакуна.

— Тогда, сожалею, но…

И тут она посмотрела на него Взрослым Взглядом. Волшебник не так давно вышел из детского возраста. Он еще не научился противостоять этому оружию и смущенно шаркнул ножкой.

— Я пришла сюда не для того, чтобы услышать «нет» на мой Вопрос, — сказала Лакуна. Может быть, она и была туповатой, но права свои знала. — Я настаиваю, ответь мне: Где Я Поступила Неправильно?

Грэй был уничтожен, но еще пытался сопротивляться:

— Я не…

Лакуна почувствовала, что пришло время пряника. Правильное и своевременное применение кнута и пряника входит в обязанности любой нянечки.

— Если мой Вопрос такой особенный, то я готова и отслужить по?особому.

— Ну, что касается службы, я думаю, ты могла бы сбивать с дороги просителей, нанося на стены надписи, неправильно указывающие дорогу. Но…

— Волшебник, я могу освободить тебя от обязательств перед злой машиной. Ты будешь свободен даже после возвращения Волшебника Хамфри.

Грэй и Айви подпрыгнули.

— Ты можешь это сделать? — выдохнула Айви с отчаянной исчезающей надеждой.

— Я могу подойти к Компотеру и изменить текст на экране. Там будет сказано, что обязательства Грэя Мэрфи отныне не действительны. А поскольку то, что на экране, тут же воплощается в жизнь, то так оно и будет. И никаких дальнейших обязательств!

Айви повернулась к Доброму Волшебнику, глаза ее сияли.

— Она это может, Грэй?

Грэй потянулся за огромным томом. Пролистал по?быстрому, вглядываясь в затхлые страницы. Остановился, поднял глаза.

Пролистал по?быстрому, вглядываясь в затхлые страницы. Остановился, поднял глаза.

— Да, здесь это есть. Она может. Если правильно отпечатает все слова на экране Компотера. Если у нее хватит духу схватиться со злой машиной в ее злом логове. Есть одно ключевое слово, без которого ничего не выйдет.

— Ключевое слово? — переспросила Лакуна.

— «Сохранить».

— В смысле — что?нибудь спрятать?

— «Сохранить». Это слово имеет для Компотера специальное значение. Оно сохраняет все, что появляется на его злом экране. Компотер способен изменять все вокруг, но себя он изменить не может. Я в этом смыслю, потому что имел дело с подобными машинами в Мандении.

— Тогда… — начала Айви.

Грэй поднял руки в знак капитуляции.

— Это единственная услуга, от которой я не могу отказаться. Мне придется дать Ответ на Вопрос Лакуны.

Лакуна улыбнулась, чувствуя огромное облегчение. По правде говоря, она бы и так попробовала освободить Грэя, чтобы доставить радость Айви.

— Очень хорошо, — мрачно сказал Грэй, снова перелистывая страницы Книги Ответов. — Я вынужден ответить, но надеюсь, что последствия будут не такими страшными, как кажется. — Он нашел нужное место, прочел статью и поднял ошеломленные глаза. — Тут нет ничего такого, что бы принесло тебе практическую пользу. Уверена ли ты…

— Я уверена.

Он вздохнул.

— Здесь сказано, что ты должны была сделать ему предложение.

— Это не ответ, — запротестовала Айви. — Даже не сказано, кому и когда! Я полагаю, девушка имеет право сделать предложение, я сама предложила Грэю жениться на мне, но…

— Вполне достаточно, — заверила ее Лакуна. — Я знаю, о ком это. Если бы я тогда могла подумать!

— И кто же он?..

— Это было двенадцать лет назад, когда мне исполнилось столько же лет, сколько сейчас Грэю. Юношу звали Вернон, и у него был талант устраивать окружающим головокружение. Мне?то он, во всяком случае, голову точно вскружил, но это потому что я была и так без ума от него. Симпатичный молодой человек с хорошими манерами… Я бы вышла за него замуж, но он ни разу не попросил меня об этом. Я думала, он слишком робок. Видимо, я уже тогда была никому не интересно. Потом он женился, причем на женщине, которая ему явно не подходила. Она сделала его ничтожеством. Думаю, что в этом и заключался ее талант. Аист так и не принес им детей, возможно, потому что понимал, как плохо им придется в такой семье. — Лакуна печально покачала головой. — Теперь, когда Ответ получен, я и сама вижу эту свою ошибку. Он был застенчив и считал, что его талант никому не нужен. Я знаю, он бы согласился… Но я не догадалась…

— Но что толку знать об этом сейчас, когда прошло уже двенадцать лет? — спросила Айви.

— Толку никакого, разве что удовлетворение… Теперь я знаю точно, где ошиблась. Если я встречу еще раз такого человека, я уже не буду колебаться. Возможно, он и не примет мое предложение, мне ведь уже за тридцать! Но тем не менее…

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114