Агент Звездного корпуса

Агент Звездного корпуса

Автор: Леонид Кудрявцев

Жанр: Фантастика

Год: 1998 год

Леонид Кудрявцев. Агент Звездного корпуса

Глава 1

Оглядевшись, Михаил Брадо убедился, что коридор пуст, взялся за ручку двери и вдруг замер.

Что это? Нет, даже не запах, а скорее след от запаха гари. Обычный человек его почувствовать не мог. Но Михаил был не совсем обычным человеком.

«Наверное, — подумал он, — это лучемет со специальной насадкой. Ни в коем случае не бластер. После выстрела из бластера здесь было бы не продохнуть».

Михаил осторожно вошел в номер и плотно закрыл за собой дверь. Сделав шаг в сторону, он прижался спиной к стене и, посмотрев на кровать, чертыхнулся.

Шикарная двуспальная кровать с балдахином Бог весть каким образом попала в эту занюханную гостиницу. Скорее всего из разорившегося борделя. Бетулиец лежал на ней, раскинув тонкие, суставчатые лапки, и здорово смахивал на раздавленного жука. В грудном панцире зияла большущая, с оплавленными краями дыра. Из ротового отверстия натекла лужица синеватой крови.

Михаил окинул взглядом номер.

Все верно. Никаких следов борьбы. Просто кто-то резко открыл дверь, выстрелил в бетулийца из лучемета и скрылся. Секунда-две, не больше, и дело сделано.

«Чистая, аккуратная работа, — подумал Брадо. — Работа профессионала. Но почему Хаку застали врасплох? Он должен был услышать, как взламывают дверь, и выстрелить первым. Почему же он не стал защищаться? Странно, очень странно».

Бетулиец был его напарником в течение двух последних лет, и Михаил прекрасно знал о его великолепной реакции.

Впрочем, думать об этом не было времени. Некое шестое чувство подсказывало Брадо, что сейчас он должен действовать, действовать и еще раз действовать.

Хака был мертв. Возможно, это означало, что у кого-то из тех, с кем Михаил вот уже больше года вел тихую, почти незаметную позиционную игру, сдали нервы. Кстати, убив Хаку, они выиграли немного. Скорее даже проиграли.

Теперь рагнитам придется иметь дело с ним. Причем он знает, что охота началась, настороже и готов на все, чтобы выжить.

«Почему они не перехватили меня до того, как я вернулся сюда, на Абаузу? — подумал Михаил. — Не смогли или не захотели?»

Это было важно. Две недели назад, улетая с Абаузы, он пустил в ход все уловки, чтобы оторваться от наблюдения. Как выяснилось — зря. Ничего интересного поездка не принесла. Может, рагниты занервничали именно потому, что он исчез в неизвестном направлении? Может, они и Хаку убили поэтому?

«Нет, тут что-то не сходится, — подумал Михаил. — Упустив меня, они, конечно же, занервничали. Но зачем было убивать бетулийца? Что им это дало? Ничего. Уверен, Хаку решили ликвидировать по какой-то другой причине. За то время, что я отсутствовал, здесь, на Абаузе, произошло нечто очень важное. Рагниты об этом знают, я — нет. До тех пор пока я не разберусь в ситуации, вероятность выпутаться из этой истории ничтожно мала. Очень милая перспектива. Любой игрок в шахматы, имея такие хилые шансы на победу, просто предложил бы другую партию. Я такой возможности лишен. Ставкой в игре является моя жизнь. Второй мне никто не подарит».

И еще…

Он подумал, что вполне может существовать и другой вариант. Рагниты начали какую-то сложную, запутанную партию, первым ходом которой было убийство бетулийца. Теперь они ждут, что же он станет делать. Попытается улететь с планеты? Замечется, вскрывая свои связи, агентов, каналы, по которым получал информацию? Затаится, надеясь переждать «большую бучу»?

Затаиться было сейчас самым лучшим вариантом.

Отсидеться в одном из заранее подготовленных убежищ и спустя еще пару недель попытаться выяснить, что же, собственно, происходит. Это было безопаснее всего. Вот только через пару недель у рагнитов будет преимущество не в один ход, как сейчас, а в два или три. И выигрыш тогда станет почти невозможным.

И еще…

За те две недели, что он отсутствовал, Хака мог наткнуться на нечто настолько важное, настолько серьезное, что рагниты решили убрать его немедленно. В таком случае, им нужно убить и его, Михаила Брадо, убить как можно скорее, пока он ничего не понял, пока не сообщил на Землю.

Конечно, на смену ему и бетулийцу прибудут другие агенты звездного корпуса, но пока они разберутся, что именно происходит в этом забытом Богом кусочке Галактики, пройдет много времени. Скорее всего еще год. Ради такого выигрыша во времени можно убить хоть десять агентов.

Все это нужно было очень тщательно обдумать. Но только потом, потом. Михаил буквально кожей чувствовал, что сейчас он должен убраться из этой гостиницы, и как можно быстрее. Первым делом надо уйти из-под удара, потом разобраться в ситуации, а вслед за этим нанести удар самому.

Он еще раз окинул взглядом номер и принюхался.

Да, точно, стреляли из лучемета со специальной насадкой. Как правило, таким оружием пользуются наемные убийцы. Стало быть, рагниты действовали чужими руками. Ничего удивительного.

А вот другие запахи…

Михаил чертыхнулся.

Нет, конечно, как и положено, гостиница была наполнена самыми разнообразными ароматами. А поскольку она не принадлежала к числу лучших или хотя бы приличных, ароматы эти были по большей части не очень приятными. Только среди них не было одного — запаха убийцы.

Он потратил еще секунду на то, чтобы отсеять запахи, появившиеся до выстрела. Нет, как ни кинь, выходило, что наемник рагнитов не оставил после себя даже легчайшего запашка. Словно он был бесплотной тенью.

Любопытно, очень любопытно.

Михаил вернулся к двери и прислушался.

В коридоре было тихо. Самый момент убраться прочь. Наверняка сейчас рагниты уже знают, что он вернулся. А стало быть, охота на него началась. Рагниты прекрасно понимают: чем скорее они его прикончат, тем меньшим шумом закончится эта история.

По идее он не должен был даже добраться до гостиницы. И все-таки добрался. Почему? Может, в самом деле ему удалось избавиться от слежки, и рагниты, не зная, куда он улетел, не смогли соответственно вычислить, когда он вернется?

Самым разумным теперь было бы заглянуть в свой номер, забрать из него кое-какие вещи и как можно быстрее уходить из гостиницы. Но Михаил не спешил покинуть номер Хаки.

Он снова подошел к кровати. Возле нее стояла низенькая тумбочка, на которой лежала большая, размером с кулак, вырезанная из похожего на агат камня фигурка небесной черепахи. Она являлась чем-то вроде талисмана, и Хака с ней никогда не расставался.

«Убийца действовал очень быстро, — думал Михаил. — Значит, времени осмотреть номер у него уже не оставалось. Да и вообще, это не в правилах наемных убийц. Они стреляют, а не роются в вещах своей жертвы. А если бетулийцу и в самом деле удалось узнать что-то важное…»

Он вытащил из кармана носовой платок, обернул им руку и поднял фигурку небесной черепахи.

Под ней лежал стального отлива, почти квадратной формы древесный лист. Взяв его в руку, Михаил ощутил жесткость и тяжесть, словно лист и в самом деле был сделан неким искусником из тонкой жести.

Впрочем, лист все же имел естественное происхождение.

Впрочем, лист все же имел естественное происхождение. Михаил хорошо рассмотрел пересекавшие его тонкие, ветвящиеся прожилки и похожую на мелкую сеточку клетчатку.

Итак, лист… С какого дерева он был сорван? Почему Хака положил его под фигурку небесной черепахи? Чем он для него был так ценен? Может, бетулийцу и в самом деле удалось наткнуться на нечто важное? И Михаил сейчас держал в руке разгадку смерти напарника?

Вполне возможно.

Михаил знал, как бережно обращался с фигуркой небесной черепахи бетулиец. Ставил всегда возле своей кровати, чуть ли не каждый день вытирал с нее пыль. Несколько раз Брадо видел, как напарник разговаривал со своим талисманом, словно бы о чем-то с ним советовался. И вот он прячет под фигурку обыкновенный древесный лист. Зачем? Не нашлось другого места? Или Хака предполагал, что его могут убить? В таком случае, он должен был как-то сообщить Михаилу о том, что обнаружил. Может, железный лист и является этим сообщением?

Сунув лист в карман, Михаил шагнул было к двери, но внезапная новая мысль заставила его остановиться,

Было еще одно объяснение, почему его пока не пытались убить и почему ему удалось вернуться в гостиницу без осложнений.

«Рагниты могли предположить, что Хака, узнав какие-то важные сведения, сделает так, чтобы они попали ко мне даже в случае, если его уберут. Или к тому, кто явится на эту планету, после того как убьют меня, — подумал он. — Наверное, они хотят знать, каким образом я получу послание бетулийца. Если этот лист является им, то охота на меня началась именно с того момента, как я его обнаружил. Кстати, для того чтобы знать наверняка, что я получил послание Хаки, рагниты должны были…»

Он поднял голову вверх и оглядел потолок номера. Ничего, кроме старой паутины, не убиравшейся, может быть, годами.

Хотя…

Под потолком была расположена установка для очистки воздуха. Естественно, она не работала с незапамятных времен. Может, она сломалась сразу после того, как ее установили. По крайней мере, на это указывал покрывавший ее слой пыли.

Точно!

Из-за серого куба установки выглядывал тоненький стебелек, оканчивающийся крохотным телеглазом.

Все верно. Наемник рагнитов убил бетулийца и, прежде чем исчезнуть, запустил в номер киберклопа. Для этого достаточно лишь прицепить его к стене, возле двери. Дальнейшее сделал управляющий киберклопом оператор.

Михаил представил, как, подчиняясь командам оператора, крохотное следящее устройство, смешно выбрасывая тоненькие ножки, ползет по стене, находит самое удобное для наблюдения место, забирается в него и выдвигает телеглаз.

«Стало быть, рагниты знают, что я сейчас нахожусь в этом номере, — подумал Михаил. — Более того, они видели каждый мой шаг, видели, как я нашел древесный лист. Если он является той самой посылкой, которой они так опасались, теперь они начнут действовать».

Он усмехнулся.

Если бы рагниты могли знать, каким простым методом воспользовался бетулиец для того, чтобы передать ему важные сведения. Оператор киберклопа наверняка сейчас ругается на чем свет стоит.

Если, конечно, Михаил не ошибся и древесный лист в самом деле имеет хоть какое-то значение. Впрочем, некое шестое чувство подсказывало Брадо, что лист является как раз тем, что так жаждали заполучить рагниты. А он привык доверять своему шестому чувству.

«Пора уходить, — подумал Михаил. — Сейчас каждая секунда на счету».

Вернувшись к кровати, на которой лежал Хака, он склонил голову и потратил несколько мгновений на то, чтобы проститься с убитым товарищем.

— Сейчас каждая секунда на счету».

Вернувшись к кровати, на которой лежал Хака, он склонил голову и потратил несколько мгновений на то, чтобы проститься с убитым товарищем.

Больше времени не было. Видимо, даже о похоронах его напарника придется позаботиться кому-то другому. Вообще, существовала большая вероятность того, что этому кому-то в ближайшее время придется озаботиться похоронами не только бетулийца. Даже если рагнитам удастся загнать Михаила, уж нескольких из них он прихватит с собой на тот свет наверняка.

Впрочем, Брадо пока еще не потерял веру в удачу.

Он вышел в коридор и, оглядевшись, убедился, что тот пуст. Ну да, все правильно. Скорее всего рагниты устроили засаду возле гостиницы. Привлекать к себе внимание центурионов им ни к чему.

Хоть планета Абауза и относилась к числу довольно отсталых аграрных планет, ее стражи порядка работали четко и вполне профессионально. Возможно, это было следствием того, что большая звездная бойня, бушевавшая в Галактике последние пять лет, ее почти не коснулась.

Абауза, как и несколько десятков расположенных вокруг нее планет, не вела боевых действий, наподобие земной Швейцарии поддерживая нейтралитет в схватке между людьми и рагнитами.

Уверенно двинувшись к выходу, Михаил несколько отстраненно подумал, что в погоню за ним скорее всего включатся не только рагниты, но и центурионы. Еще бы, ведь это именно его напарника убили. Стражам порядка наверняка захочется задать ему несколько вопросов о мертвом бетулийце.

Впрочем, прежде всего ему надо уйти от рагнитов, а сделать это будет не так-то просто.

Поскольку на Абаузе, как и на большинстве аграрных планет, есть всего лишь один крупный город, спрятаться на ней на первый взгляд довольно легко. Но только на первый. И особенно землянину.

Стоит ему появиться в одном из расположенных на планете фермерских поселений, как об этом почти мгновенно узнают центурионы. А вслед за ними и рагниты. Они просто обязаны были проникнуть в информационную систему компьютеров стражей порядка.

Таким образом, единственным местом, в котором он мог спрятаться, был город. А поскольку он был на планете один, то мог позволить себе называться просто городом.

«Прежде всего, — подумал Михаил, — нужно уйти из гостиницы. Все остальное — потом».

Гостиница была построена не менее сорока лет назад. Лифты в то время на планете являлись немыслимой роскошью. Хозяин строящейся гостиницы, естественно, решил на них сэкономить. Лет через десять, когда лифты перестали быть чем-то необычным, выяснилось, что для их установки надо коренным образом перестроить здание. Поскольку хозяин оставался тем же, а его понятия об экономии нисколько не изменились, лифт в гостинице так и не появился.

Его отсутствие причиняло неудобства служащим, ответственным за доставку багажа в номера, да постояльцам пожилого возраста. Именно поэтому старичков и старух, как правило, селили на первом и втором этажах.

«Хорошо им там, на Земле, — машинально подумал Михаил. — Кибердворники, суперскоростные лифты, кибергорничные и прочие удобства… Нет, тут самая обыкновенная захудалая планета, на которой обо всей этой роскоши не имеют понятия. Пока. Рано или поздно все эти полезные вещи попадут и сюда. Но когда?»

Однако в данный момент отсутствие лифта его устраивало.

Номер Хаки находился на третьем этаже. Будь в гостинице лифт, рагниты могли рискнуть устроить засаду и возле него. Кто знает, вдруг землянином овладеет приступ беспечности, и он вздумает им воспользоваться?

Убийце достаточно устроиться возле лифта и всадить в Михаила заряд из лучемета в тот момент, когда дверь откроется.

На его стороне будет преимущество внезапного нападения.

Однако, поскольку лифта все равно не было, Брадо спустился на первый этаж по лестнице вполне благополучно. По дороге ему попалась лишь пара горничных да пожилой фермер, традиционно одетый в штаны из толстой материи, клетчатую рубашку и широкополую шляпу. Лицо у него было, как и положено, загорелое, усеянное глубокими морщинами, крупные, раза в два крупнее, чем у любого землянина, глаза глядели равнодушно и слегка устало.

На наемника рагнитов он отнюдь не походил. Самый обычный фермер, приехавший в город по своим неотложным делам.

Очутившись на первом этаже, Михаил направился к выходу. Он прошел мимо невысокого барьера, за которым стоял молодой, одетый в строгого покроя костюм портье.

— Как, вы уже уходите? — спросил он. Михаил подошел к барьерчику и, стараясь держаться уверенно, ответил:

— Да, мне пора. Кстати, я постучал в номер своего товарища, бетулийца. Мне никто не ответил. Видимо, он вышел. Не мог он отправиться в ближайший бар?

— Вполне возможно, — на лице портье появилась профессиональная, любезная улыбка.

Михаил уже было шагнул прочь от барьерчика, как вдруг, круто развернувшись, спросил:

— А не мог Хака куда-нибудь на несколько дней улететь?

— Вряд ли. Думаю, в таком случае он бы предупредил администрацию гостиницы. Вот на прошлой неделе он действительно улетал.

— Куда?

Администратор на секунду задумался, а потом ответил:

— По-моему, на Фостеру. Я знаю это, поскольку по его просьбе заказывал билет на рейсовик до этой планеты. Но отсутствовал он недолго. Всего пару дней.

— Ага, — задумчиво сказал Михаил. — Ну что ж, спасибо. Желаю вам удачи.

— Желаю удачи и вам, — промолвил администратор и снова улыбнулся.

Улыбнувшись в ответ, Брадо подумал, что в ближайшее время у этого парня будет много хлопот. Как только обнаружат труп, здесь станет не продохнуть от центурионов. Портье придется давать показания, может быть, его даже подвергнут психозондажу, чтобы точно определить, как он, Михаил, выглядел. А потом…

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27