Вирус контакта

Вирус контакта

Автор: Степан Вартанов

Жанр: Фантастика

Год: 2002 год

,,,,

Степан Вартанов. Вирус контакта

Путь в тысячу ли — 2

Пятый угол

Синоптики, как всегда, не ошиблись. Казавшееся час назад таким безоблачным, небо нахмурилось, и вскоре в воздухе закружилась тонкая водяная пыль — уже не туман, но еще не дождь. Глубоко засунув руки в карманы, Вен брел по тротуару, вспоминая сегодняшний разговор с начальством, и вчерашний, и все предыдущие. Еще сегодня утром он был полон решимости отказаться от этой работы.

«Все дело в том, что я трус, — мрачно подумал он. — Никаких других причин. Трус. Я мог бы сказать «нет», и никто не заставил бы меня выполнять чужие обязанности. Уволить… Уволить он меня не мог. Не мог ничего. Я просто испугался. И заработал две недели отпуска и два года каторги».

От размышлений его отвлек громкий смех. Под аркой, спасаясь от дождя, стояли четверо — три парня и девушка. Белые кожаные куртки без рукавов и высокие «пилотские» ботинки выдавали в них «мух» — воздушных хулиганов. Вся компания смотрела в сторону Вена и смеялась.

Неожиданно Вен понял, в чем дело. Ну конечно! Ведь он шел по правой стороне! А теперь… Выходит, не доходя до этих ребят метров пятнадцати, он перешел на другую сторону улицы! Машинально, не отдавая себе отчета. Подсознание труса — тоже трус. Настроение испортилось окончательно. Подняв руку, Вен подозвал флаер и остальную часть пути проделал по воздуху.

«Надо сменить обстановку, — думал он, направляясь к дому. — Море, юг. Можно даже слетать на Землю. Развеяться. А уж потом — отказаться от этой работы. Да, именно так. Уехать отсюда. Две недели…»

— Хелло, Вен! — На экране возникла квадратная физиономия Норта, его соседа. — Я уехал на месяц на Изумрудную. Корми моего крокодильчика. Все, чао!

Запись кончилась, экран погас. Несколько секунд Вен пытался осознать услышанное, затем беспомощно выругался. Крокодильчик! Придется кормить эту тварь, а отпуск…

Норт обслуживал биостанцию на Изумрудной — планете-террариуме, и крокодильчика привез в прошлый раз. Естественно, контрабандой, поэтому нанять прислугу было нельзя. Да и зачем, когда все проблемы можно свалить на безотказного Вена…

Прошло, наверное, не меньше получаса, когда внимание Вена привлек какой-то шум в прихожей.

— Это уже слишком, — зло произнес он, — нервы…

— …Надо беречь. — С этими словами в комнату вошел лысый мужчина лет сорока, одетый в отлично сшитый костюм свободного покроя. Вен буквально подскочил.

— Как… Кто вы?! Как вы сюда попали… — На беду, фон стоял в самом дальнем углу комнаты и добраться до него было, пожалуй, непросто.

— Вы забыли запереть дверь, — улыбнулся незнакомец.

— Я…

— Шучу, она была заперта. — Мужчина уселся в кресло и указал на другое. — Садитесь.

— Послушайте…

— Зовите меня Жак. — Похоже было, что незваному гостю доставляет искреннее удовольствие наблюдать за своим собеседником. — Да садитесь же! — нетерпеливо повторил он. — Будь у меня желание вас прикончить, я давно бы это уже сделал. Ну же!

Вен не столько сел, сколько упал в кресло.

— Я к вам по делу, — сказал Жак.

— Мы, агентство «Пентагримма», обслуживаем именно таких клиентов, как вы.

— Каких — как я?

— Слабонервных, — любезно отозвался Жак, закидывая ногу на ногу.

— Хотя у меня нет оснований для неудовольствия, — говорил Жак полчаса спустя, — но все же, господин Вен… Вы совершенно не умеете спорить. Нет в вас этого… азарта. — Он сокрушенно развел руками.

— Я это подпишу, — мрачно произнес Вен, — вы меня убедили. К тому же, у меня все равно отпуск. Сколько это будет — стоить? — Он откинулся в кресле, и даже попытался скрестить руки на груди.

— Семнадцать синеньких. — Жак осуждающе посмотрел на своего собеседника. — Не смотрите на меня так, господин Вен, мне неловко.

— Сем…

— Право же, успокойтесь…

— Какой, к черту, успокойтесь! — Вен обрел наконец дар речи. — Семнадцать тысяч!!! Да я планировал потратить одну десятую, нет, одну двадцатую… Семнадцать тысяч!!! Где я их возьму, в конце концов?!

— Видите ли, господин Вен, — похоже, эта пламенная речь не произвела на Жака ни малейшего впечатления, — то, что мы вам предлагаем, это отнюдь не туристический круиз. Собственно, по тому мы и отказались от идеи предлагать это дело туристам, что… Дорого это, господин Вен. — Жак улыбнулся и с удовольствием повторил: — Дорого. Вы станете героем детектива и пойдете по пути, полному опасностей и приключений… Не так ли? Ну вот… А если вы вывалитесь из окна? — Он назидательно поднял палец. — Если вывалитесь из окна, то под окном должна быть натянута страховочная сетка. И так далее в течение недели. Да, вы будете играть роль мужественного человека, но вам потребуются и противники — профессионалы. Чтобы и себя контролировали, и вас, извините, ненароком не зашибли. Профи. Им тоже надо платить.

— Я мог бы поехать в сложный поход… — задумчиво произнес Вен.

— Вы уже занимались компу-до, — усмехнулся Жак. — И водили скуллер. И стреляете вы неплохо.

Вен вздохнул — он понял, к чему клонит его собеседник.

— Но вы не научились не бояться жить, — заявил Жак. — Вы боитесь драться, боитесь женщин, спорить вот боитесь… И за искусство не бояться вы заплатите семнадцать косых — ровно столько, если я не ошибаюсь, лежит у вас на счету. Мы даже согласны кормить вашего крокодила… Майк!

— Да-да?

Вен вздрогнул и обернулся. За спинкой его кресла стоял мускулистый детина лет двадцати пяти, с яркими голубыми глазами и копной соломенных волос. Одет он был в шорты и армейскую рубашку.

— Майкл Томпсон, — представил Жак новое действующее лицо. — Отныне — ваш гид по миру пентаграммы.

— Очень приятно, — вздохнул Вен, — кстати, а почему, собственно, такое название?

— Пятиугольник, — пояснил Жак, — издавна служил символом защиты. Согласитесь, это близко нам по духу. Мы ведь тоже защита. От страхов и слабостей… Впрочем, — тут он подмигнул Майку, — это объяснение было изобретено потом.

— Есть у меня друг, — весело подхватил Майк, — Андрей зовут.

Русский. Сейчас он занят, а то… Ну так вот, у русских была очень популярна такая игра — пятый угол. Хорошая игра… Ну все, — он взглянул на часы, — пять минут на сборы. Мы летим в курортную зону. По нашему сценарию там перевалочный пункт контрабандистов мехом сапфировых панд. Ты их всех перестреляешь, выйдешь на их связную, переспишь с ней…

— Пере…

— Или с ним, — беззаботно отозвался Майк. — Не важно. Главное, отныне ты — Вен по кличке Динамит. Понял?

Вен робко кивнул. События развивались быстрее, чем он привык.

— Хорошо. А… а что это за игра, пятый угол?

— Вся наша жизнь — игра, — неопределенно отозвался Майк. — Именно так.

Курорт встретил Вена теплом и ни с чем не сравнимым запахом моря. В щелях между бетонными плитами полосы росла трава, усыпанная белыми горошинами улиток, дул легкий ветерок.

Всю дорогу Майк просвещал его насчет предыстории этого милого городка, который он называл не иначе как притоном негодяев. Вену казалось, что он перегибает палку.

— Перед тобой, — говорил он полушепотом, — мы заслали сюда Хромого Пена… Где тут стоянка? Ага… Так я говорю — Пэна. Ты знал его?

— Я?

— Ну да, — нимало не смутившись, сказал Майк, — ты же тогда был десантником на Веселео!

— Я?! А… Это по легенде, да?

— Ага. По легенде. Да, чуть не забыл! Надень. — Майк остановился и извлек из нагрудного кармана пакетик, а из пакетика, в свою очередь, небольшой кусочек желтого металла.

— Что это?

— Фикса.

— Что-что?

— Коронка. Открой рот.

— Но…

Не слушая возражений, Майк пристроил фиксу на нижней челюсти Вена.

— Внутренний голос, — пояснил он. — В штабе «пенты» сидит телепат и следит за твоими подвигами. А через фиксу идет обратная связь. Понял?

— Но телепатия запрещена! Нельзя даже разрабатывать схему усилителя, не говоря уже о его включении! Если вас засекут…

— Спокойно, Динамит. У нас лицензия. Мы зарегистрировались как служба… Не важно. Так, — сменил он тему. — Голос! Ты меня слышишь?

— Слышу. — Голос словно возник в зубе у Вена.

— Отвечает? — поинтересовался Майк.

— Да…

— Ну, пошли. — Майк озабоченно вздохнул. — Надеюсь, они нас не выследили…

— Кто?

— Контрабандисты.

— А-а…

Предложенный Жаком план отпуска был прост — гениален, как все простое. Берется низкопробный детектив — любой, лишь бы было побольше стрельбы, драк и погонь. Подопечному, то есть в данном случае Вену, выпадает честь быть главным героем — парнем со стальными нервами и молниеносной реакцией. Остальные роли играли подставные лица.

— Вам надо привыкнуть быть смелым, — говорил Жак. — Метод погружения.

— Ложись! — Вен и предположить не мог, что внутренний голос умеет так орать.

— Ложись! — Вен и предположить не мог, что внутренний голос умеет так орать.

— Бах, бах, бах!!! — стоя на одном колене, Майк лупил из «плацдарма» куда-то в сторону туристического автобуса. Вен полагал раньше, что подобные пистолеты сохранились лишь в кино и музеях.

— Бум!!! — В двух шагах от Вена распустился огненный цветок. Окружающие, главным образом другие пассажиры с их рейса, с криками бросились врассыпную. Вен, безусловно, последовал бы их примеру, но тут Майк, оторвавшись на мгновение от своего занятия, крутанулся на месте, сбив своего подшефного великолепной подсечкой.

— Стреляй! — крикнул он.

— Справа! — надрывался внутренний голос.

— Это розыгрыш, — подумал Вен. — Ну конечно! Холостые…

Тут в полуметре от него взметнулись фонтанчики пуль.

— Сматываемся! — Не переставая стрелять, Майк втащил совершенно деморализованного Вена в ближайший флаер и дал такую свечку, что у того потемнело в глазах.

— Фу! — вздохнул он с облегчением, но тут же помрачнел.

— Они засекли нас! Кто-то предал… Эй! — Он вышел из образа и похлопал Вена по щеке. — Ты в порядке? Что-то не очень ты похож на динамит.

— Там были настоящие пули, — прошептал Вен.

— У меня тоже, — беспечно отозвался Майк, пряча за пазуху свое чудовищное оружие. — Кстати, ты почему не стрелял? Ах да! — Он полез в ящик над приборной панелью, и извлек оттуда изящный пистолет неизвестной Вену марки.

— Что это?

— «Сюи». На Витире делают. Пули разрывные, но гениальные.

— В смысле?

— Ну, Динамит! Такие вещи надо знать! Эти штуки разработали для борьбы с террористами на транспорте. Ну, когда надо вести плотный огонь, но попадать только в цель. Не в приборы и даже не в пассажиров, понимаешь? Пуля снабжена компьютером. Ну мы его перепрограммировали, естественно. Ты можешь стрелять во что угодно — и она разнесет цель на кусочки. Но если цель человек — стоп! — пуля взорвется по дороге. Вещь! Один выстрел — полcта монет.

— Так по нам стреляли такими пулями! — облегченно вздох нул Вен.

— Не думаю… — пожал плечами Майк. — Мы гарантировали тебе безопасность, а как — наше дело. Точнее, дело Жака. Ты, главное, в следующий раз ложись, если говорят ложись… Привыкай.

— Ага…

— Сейчас перекусим, а потом найдем того парня, с которым Пэн говорил перед смертью.

— А море?

— Море? — Майк нехорошо улыбнулся. — Тебе еще захочется, чтобы его было поменьше… Пароль помнишь?

— Какой пароль?

Это была совершенно обычная забегаловка, полная народу, но довольно уютная. Вместо обычной двери здесь использовали металлические шарики, поддерживаемые силовым полем, — около сотни шариков, висящих в плоскости дверного проема. Когда Вен, сутулясь, вошел, те шарики, которые он задел, с веселым стуком посыпались на пол, однако тут же покатились к двери и, подпрыгнув, заняли прежнее положение.

Вен чувствовал себя последним идиотом.

Полчаса назад между ним и Майклом состоялся разговор.

— Пойми, чудак, — говорил Майк, — в том и заключается главная идея этого спектакля, чтобы ты перестал стесняться. В том числе — и в общественных местах. Вот я… — в задумчивости он почесал кончик носа, — я не стесняюсь, и тебе не надо. Пароль, конечно, сильный, но с другой стороны, бывает хуже. Так что не робей. А станешь стесняться — вспомни о семнадцати тысячах, и все как рукой снимет.

Сейчас Майк сидел за столиком с какой-то девицей и изо всех сил делал вид, что не замечает своего партнера. Сокрушенно вздохнув, Вен направился к более или менее свободному столику.

— Направо! — скомандовал внутренний голос, и Вен послушно повернулся.

— Садись. — Издав неслышный миру стон, наш герой опустился в плетеное кресло напротив компании, состоящей из трех подвыпивших атлетов и четырех девушек, из числа тех, с которыми он раньше побоялся бы встретиться взглядом. Пристанут… 0бхихикают…

— Пароль! — Внутренний голос фыркнул.

Вен набрал в грудь побольше воздуха и с отчаянием приговоренного расстегнул «молнию» на сумке.

— Пароль!!!

Медленно, стараясь не смотреть по сторонам, Вен достал из сумки и поставил перед собой на стол огромных размеров утюг. Его соседи по столику разом замолчали. Таким же молчанием было встречено появление второго утюга. Когда же к ним присоединился третий, один из соседей, грузный бородач, судя по фигуре, бывший спортсмен, не выдержал.

— Мужик, — прогудел он, — зачем тебе столько утюгов?

— Я их меняю на женщин, — пролепетал Вен вслед за внутренним голосом и лишь потом понял всю двусмысленность своего ответа. Девушки неуверенно захихикали, а Майк — Вен видел его краем глаза — расплылся в улыбке.

— Динамит? — Голос принадлежал плюгавому коротышке с бегающими глазами.

— Полвека назад меня так звали, — пробормотал Вен заученную фразу из сценария. (Что я несу! Полвека!)

— Утюгов всего три, — произнес коротышка с явным недоверием. — Где остальные? — Соседи Вена по столику уже не улыбались — раскрыв рты, они глядели на коротышку.

«Не могу, — подумал Вен. — Ну что он говорит!..» Однако внутренний голос настаивал.

— Пэн ушел в лучший мир, — произнес он мрачно, — здесь нет его утюга.

— Ушел? Как?! Это невозможно!!!

— Это я должен спросить у тебя, подлец, — растерянно и смущенно прошептал Вен. По сценарию ему полагалось схватить коротышку за горло.

— Эй, ребята, — примирительно произнес бородач, — не ссорьтесь… Лето… — Он улыбнулся и развел руками, словно предлагая всем присоединиться к его радости.

— Шлеп! — Завтрак бородача перекочевал к нему на физиономию. Вен изумленно поглядел на свою правую руку. «Телепат… — обреченно подумал он. — Ну конечно, телепат! Потому ведь и запретили телепатию…»

Додумать он не успел — бородач счистил с себя большую часть соуса и стал медленно подниматься. Выражение его лица не сулило Вену ничего хорошего. Его приятели с любопытством уставились на предстоящую жертву.

— Пистолет! — орал внутренний голос. — Он убьет тебя! Достань пистолет!

Совершенно деморализованный, Вен повиновался. Словно вихрь пронесся по кафе — и в нем сразу стало пусто и просторно.

Бородач безвольной тушей рухнул обратно в кресло. Что же касается коротышки — то он бросился наутек.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22