Змей, кошечка и пес

Жила когда-то бедная вдова и был у нее сын Яник. Он ходил в школу, отменно учился и вел себя примерно. В том же городе жил король. Яник каждый день после школы забегал на королевский двор и рылся там в отбросах. Один раз ему посчастливилось: нашел он грош. Обрадовался Яник – торопится к матери, своей находкой похвалиться. Стали мать с сыном думать, что с этим грошем делать. Наконец сын говорит:

– Разменяю-ка я, матушка, этот грош на три крейцера, на что-нибудь да сгодятся.

Так они и сделали.

Назавтра отправился Яник в школу, вдруг слышит кто-то громко воет. Подходит ближе – а это мальчишки маленькую собачонку бьют. Стало Янику собачонки жалко, он и говорит:

– Не бейте, ребята, собачку! Я вам за нее крейцер дам.

– Хорошо, – отвечают мальчишки, – давай деньги, забирай собаку! Притащил Яник собачонку домой, а мать его ругает:

– Ах, ты, дитя неразумное, что ты наделал? Чем пса кормить будешь? Ведь нам самим есть нечего!

– Не браните меня, матушка! Я стану на улице сухие корочки собирать, вот мы ее и прокормим, а собачонка нам еще добром отплатит!

Так и повелось: найдет Яник сухую корочку и своему песику тащит.

Прошло какое-то время. Опять Яник в школу идет, и вдруг крик слышит. Кинулся – а там мальчишки-озорники кошку мучают. Стало Янику жалко бедняжку, он и говорит:

– Отдайте мне кошку, а я вам крейцер дам! Мальчишки согласились.

Принес Яник кошечку домой. Опять его мать бранит:

– Если, – говорит, – еще кого-нибудь притащишь, я тебя вместе с ними из дому выставлю. Вы только поглядите, что он вытворяет!

Яник помалкивает, боится слово сказать, как бы мать из дому не выгнала. Стало теперь у него две животины, а от гроша только один крейцер остался.

Однажды в воскресенье возвращается он из костела, видит – те же самые сорванцы змейку ремнями хлещут. Подошел Яник поближе и говорит:

– Не убивайте, ребята, змейку, отдайте ее мне!

– Отдадим, – отвечают мальчишки, – если дашь нам крейцер!

Жалко было Янику последнюю денежку отдавать, но все же решился. Отдал последнюю, а змейку себе взял.

«Как я теперь домой вернусь, – думает Яник, – матушка меня поколотит! Ну, да ладно, будь что будет!»

Вошел в дом, а матери нету. Положил он змейку возле очага и стал ждать. Ждет, а сам думает, может, что соврать матери? Да передумал.

Вернулась мать, он ей все как было и рассказал. И сердится-то матушка, и радуется, что у ее Яника такое доброе сердце.

Так все зверушки у них и остались.

Змейка выросла и превратилась в большого змея. Однажды говорит змей Янику:

– Садись-ка ты, Яник, на меня верхом, поедем к моему отцу.

Яник не заставил себя долго упрашивать, уселся змею на спину и поехал.

Долго они ехали по горам, по долам, по зеленым полям, покуда не добрались до нужного места.

И где бы им змеи не попадались, все они выползали на дорогу и кланялись молодому змею, потому что был он сыном Короля всех змей.

По дороге говорит змей Янику:

– Слушай меня, Яник, внимательно! Ты меня от смерти спас, и мой отец станет тебе за это предлагать все, что пожелаешь, а ты ничего не бери, проси только маленький перстенек. В нем сила волшебная. Стоит его три раза на пальце повернуть, как появятся двенадцать великанов и спросят: «Что прикажете, молодой господин?»

Яник хорошо запомнил его слова.

Подползли они к норе, где Король змей живет. Все змеи от великой радости шипят, извиваются, ведь молодой принц домой возвратился! Отец сына, а сын отца про житье-бытье расспрашивают.

– Мне плохо жилось, – сказал, наконец, отец-король, – очень я по тебе тосковал.

– Вы бы меня вовсе никогда не увидели, если бы не этот храбрый юноша. Он меня у смерти выкупил. Отблагодарите его, отец!

– Отблагодарю, отблагодарю, – согласился старик. – Бери все, что тут увидишь!

– Ничего мне не надобно, – воскликнул Яник, – только ваш перстенек, коли дадите.

– Э, нет, перстенек я тебе не дам! А вот золота да серебра бери сколько захочешь!

– Ну, коли так – прощайте! – сказал Яник и пошел прочь.

– Постой! – закричал старый змей. – Чудной ты парень! На, получай перстенек! Да смотри, хорошенько береги его! Возьми еще золота, да ступай! Поспешил Яник домой. По дороге захотелось ему испробовать волшебную силу перстня, вот он и крутанул его три раза на пальце. Тут же перед ним выросли двенадцать великанов и спрашивают:

Страницы: 1 2 3 4