Крестьянин и помещик

В небольшом горном селении жил некогда очень жестокий помещик. За малейшую провинность он отбирал у крестьян скот, а непокорных казнил. Все ненавидели его, но боялись даже слово вымолвить и, чтобы облегчить душу, лишь потихоньку жаловались друг другу на притеснения и обиды.

В этом же селении жил юноша по имени Той. Он был круглый сирота и не имел ни дома, ни имущества. Мальчиком он бродил из деревни в деревню, а потом вернулся в родное селение и стал батрачить на хозяина.

Работал Той хорошо, а характер у него был такой веселый, что всякий, кто с ним встречался, забывал о своих горестях и радовался вместе с ним. Даже птицы щебетали громче, а деревья и травы зеленели ярче, когда Той проходил мимо. Только жестокий помещик Ланг терпеть не мог Тоя. При встрече с юношей улыбка на его лице сменялась гримасой, настроение портилось, слова застревали в глотке. Много раз помещик пытался досадить Тою, но ничего не мог сделать, потому что у юноши не было ни имущества, ни родственников. И тогда он вместе со своим управляющим Ау Уе решил сжить ненавистного ему Тоя со света.

Однажды Той поймал в лесу кабана, зарезал его и устроил пир для всех жителей селения. Только Ланг не получил от него ни кусочка, хотя по закону лучшую долю добычи следовало преподнести помещику. Ланг послал своих слуг привести Тоя.

Той как ни в чем не бывало предстал перед помещиком и спокойно выслушал, как тот объявил ему смертный приговор. А помещик стал думать, как бы сделать так, чтобы душа Тоя после его смерти не вселилась в какого-нибудь хищного зверя, который явился бы отомстить за убитого. Долго спорил он с управляющим, но и вдвоем они ничего не придумали. Тогда Той, спокойно сидевший в своем углу, подал голос:

– Господин Ланг, зашейте меня в мешок из белой материи и бросьте в реку!

Помещику показалось, что совет хорош, но все же он колебался:

– А вдруг материя не сможет задержать душу? – спросил он.– Ведь духов всегда отгоняют, сжигая белую бумагу?

– Ну что же,– подхватил Той,– сделайте мешок из бумаги. Все равно ведь он будет белый.

Ланг согласился. Он приказал посадить Тоя в бумажный мешок и бросить в реку.

В воде бумага сразу же размокла. И в то время, когда помещик радовался, что избавился от своего врага, Той освободился от мешка и уплыл вниз по течению реки. Выбравшись па берег. Той увидел стадо буйволов, принадлежавших Лангу.

– Ты куда, Той? – спросили его пастухи.

– Ищу своих буйволов,– отвечал Той.– Э, да вот они!

Пастухи стали спорить, доказывать, что буйволы помещичьи. Кончилось тем, что все они явились на суд к Лангу.

Увидят что Той жив и здоров да еще привел целое стадо буйволов, помещик задрожал от страха. Не успел он вымолвить и слова, как Той быстро заговорил:

– Водяной царь пожаловал мне этих буйволов, а вот мальчишки-пастухи говорят, что буйволы ваши. Прошу вас разобрать дело по справедливости!

Обе стороны долго спорили и в конце концов пошли решать дело к алтарю предков.

Той знал, что помещик сам никогда не имел дела с буйволами, поэтому он спросил его:

– Если эти буйволы ваши, скажите, где у них зубы: на верхней челюсти или на нижней?

– На обеих, конечно! – воскликнул помещик.– А как же иначе?

– У буйволов, которых мне подарил водяной царь, зубы только на нижней челюсти,– объявил Той.– Верхние им вырвал дворцовый страж, чтобы эти буйволы отличались от других. Проверьте сами!

Ланг проверил, и все стадо досталось Тою.

Раздосадованный помещик стал его расспрашивать:

– Как тебе удалось остаться живым да еще привести целое стадо?

– Когда меня бросили в воду, я опустился на дно,– принялся рассказывать Той,– и чуть было не угодил прямо в паланкин водяного царя, который вместе с дочерью прогуливался по своим владениям. Он приказал вытащить меня из мешка. Дочка водяного царя сразу же влюбилась в меня и попросила отца пригласить меня во дворец. О, небо! До чего же богат водяной царь и сколько у него прекрасных девушек! Он предложил мне жениться на его дочери, но я отказался, потому что боялся, как бы не пришлось навсегда остаться под водой. Тогда царь предложил мне взять золота и серебра сколько захочу. Но я ничего не стал брать,– ведь дома у меня нет даже сундука, чтобы хранить деньги. Да в бумажном мешке много и не унесешь! Вот если бы он был из материи! И водяной царь подарил мне стадо буйволов и отпустил с миром.

Страницы: 1 2