Бей, не жалей, моя палочка!

Было оно или не было, за семьюдесятью семью государствами, по сю сторону моря дальнего жил однажды бедный дровосек. Бедный был, как церковная мышь, даже еще беднее. С рассвета до заката в лесу деревья валил, а на обед да на ужин ничего, кроме ломтя черствого хлеба, заработать не мог.

Вот сидит он однажды под деревом, хлеб жует, вдруг видит, откуда ни возьмись, стоит перед ним седой старик.

– Дай,– говорит,– и мне хлебушка.

– Как не дать,– улыбнулся дровосек,– вижу я, что твоя милость и меня беднее.

Разломил он хлеб пополам и одну половину дал старику.

– Так знай же, бедный человек,– сказал тут старик,– добрых я награждаю, а злых наказываю. Ты со мной последним куском поделился, за твое добро и я тебе добром отплачу.

«Какого уж добра ждать мне от этого древнего старца!» – подумал дровосек, но вслух ничего не сказал.

А старик вынул из сумы скатерть и говорит дровосеку:

– Дарю тебе эту скатерть, бедный человек. Как проголодаешься, скажи: «Скатерка, скатерка, накрывай на стол!» – и в тот же миг появится перед тобой стол, а на столе – всякая снедь, какую душа твоя пожелает, глаза да рот взалкают.

Поблагодарил бедняк за подарок, простился со старцем и пошел домой. А сам думает: «Ну и пусть старик прихвастнул, скатерть и сама по себе денег стоит. Но надо все же испробовать ее, как проголодаюсь».

Само собой, этого долго ждать не пришлось: немного всего и прошел дровосек, а в животе уж урчит. Тут как раз корчма показалась. «Ладно,– думает дровосек,– зайду в корчму, там и испытаю скатерку». Вошел он, сел за стол, вынул скатерку из сумы и приказывает:

– Скатерка, скатерка, накрывай на стол!

Ну, чудо так чудо! Скатерка мигом развернулась, накрыла стол – дровосек и глазом моргнуть не успел, а на столе каких только яств не было! Булка белая, поросенок жареный, блины с творогом, голубцы, курица фаршированная…

Подбегает корчмарь к нему, руками всплескивает:

– Где ж вы скатерть такую добыли, мил человек? Дровосек все ему рассказал.

Ох как полюбили его с ходу что корчмарь, что корчмарша! Подсели оба к столу, вместе с ним пировали. Бедный дровосек и домой не пошел, остался в корчме ночевать. Корчмарша сама ему постель постелила, подождала, когда он заснет.

Ведь только этого и дожидалась! Едва заснул дровосек, она из сумы его скатерть вытащила, наскоро сшила точно такую же и в суму положила.

Утром пошел бедный дровосек дальше, до самого дома не останавливался. Пришел и радостно так говорит жене:

– Ну, жена, теперь мы с тобой заживем! Принес я такую скатерть, что стоит мне слово сказать, появится на ней снеди всякой видимо-невидимо, на всю деревню хватит!

– Уж вы, муженек, не дурите мне голову,– говорит жена.– Или ума вы лишились?

Выхватил дровосек скатерть из сумы и приказывает:

– Скатерка, скатерка, накрывай на стол!

Да ведь этой скатерти хоть сто раз скажи, толку не будет.

– Ах, бесстыдник, над женой потеху устроили,– рассердилась жена.– Ступайте-ка лучше назад в лес. Дома и куска хлеба нет.

– Но послушай, жена, один-то раз получилось все! – не унимался бедный дровосек.

А того, что в корчме чудо-скатерть ему подменили, и в мыслях у него не было.

Понурился бедный человек, опять в лес пошел, стал деревья рубить, как прежде, в полдень присел возле большого дерева, вынул кусочек черствого хлеба. «Интересно,– думает,– может, и нынче тот седой старец пожалует?» А старичок уже тут как тут, опять попросил хлеба кусочек.

– С радостью поделюсь чем бог послал, старичок,– сказал дровосек,– хотя вчера ты меня очень обидел. Скатерка-то твоя один только раз меня покормила, а больше не захотела, сколько я ни просил: «Скатерка, скатерка, накрой на стол!»

– Значит, не та это скатерть, которую я тебе дал,– сказал старик.– Подменили, должно быть. Ну, не горюй, на этот раз я барашка тебе подарю. Ты ему только скажи: «Барашек, барашек, станцуй!» – и сразу из шерсти его золото градом посыплется. Только гляди, чтоб и его у тебя не украли.

Вытащил он тут из сумы белого барашка, отдал дровосеку, а сам исчез, будто сквозь землю провалился.

Обрадовался бедный дровосек, больше и веточки не срубил, веселый, домой заспешил. Но не утерпел, завернул в корчму: очень уж хотелось перед корчмарем похвастаться, какого чудо-барашка ему старик подарил.

– Ну-ка, покажи, неужто взаправду так? – стали его корчмарь с корчмаршей подначивать. .

Бедный дровосек и скажи:

– Барашек, барашек, станцуй!

И посыпались тут золотые монеты что твой град! Ну и чудо! А бедный дровосек корчмаршу да корчмаря подбадривает:

Страницы: 1 2 3