Поваренок-победитель

Жил когда-то король, и был у него мудрый советник. Что бы тот советник ни присоветовал – всегда все хорошо получалось, и король ни за какие сокровища мира не расстался бы с ним.

Однажды, после прочих разговоров, обращается к королю мудрый советник и говорит:

– Я, светлейший король, позволю себе кое-что вам предложить.

– Выкладывай, – ответствует король. – Что там у тебя? И советник начал:

– Наш край, – говорит советник, – благословенный, и земля наша вот уже много лет хорошо родит. Ваши подданные счастливы, все у них есть. Хорошо бы и дальше дела не хуже шли. Но сдается мне, что после урожайных лет придут и худые, неурожайные. Надо бы понастроить по всей стране амбаров да насыпать их зерном.

Пришлись королю по сердцу эти умные речи. Похвалил он советника и повелел сделать все, что надо.

Застучали по всей стране топоры, строят плотники житницы. Амбар встает за амбаром, а самый большой амбар ставят в королевской столице на берегу моря. Еще несколько лет обильные урожаи радовали страну, но как только житницы наполнились зерном – так земля перестала родить!

Всем стало ясно, что у этого советника ума в голове больше, чем у остальных, вместе взятых. Коли не он, всем бы с голоду пропадать.

Повелел король бедным зерно даром раздать. Те на радостях доброго короля благодарят, а мудрого советника чуть не на руках носят.

Но вот замечает наш король, из того амбара, что стоит на морском берегу, зерно быстрее всего убывает. «»Уж не воруют ли его по ночам? – подумал король и велел поставить караул. Караульный сторожит, а зерна все меньше и меньше становится».

«Как бы я ни старался, – думает сторож, – не сносить мне головы, коли король дознается, что я зерно не уберег. Скажут еще, будто сплю на посту. Что делать?»

И в тот же вечер взял он с собой двенадцать вооруженных до зубов парней, расставил их по всему амбару, а сам посредине встал.

– Теперь поглядим, – сказал он, – чья возьмет!

Так стояли они и сторожили до самой полуночи. И вдруг главный караульщик замечает, что рожь вниз сыплется. Поглядел получше – видит какое-то чудище большой лопатой зерно выгребает да в лодку ссыпает.

– Сюда, ребята! Вот он! – закричал караульщик что есть мочи. Сбежались со всех сторон дюжие парни, разбойника связали и в амбаре заперли.

Радуется караульщик. Еще и рассвет не занялся, а он уж к королю бежит с новостью. Король его богато наградил и самолично отправился на разбойника взглянуть. Глядел-глядел, и сзади и спереди, никак понять не может, что за тварь? Вроде бы и на человека похож, а не человек. И на зверя походит, но не зверь.

– Ну, – молвил король, – коли ты такое чудище-чудное, то и тюрьма у тебя будет не как у всех. Управляющий! Приказываю тебе построить тюрьму с тремя железными дверями и одним маленьким оконцем!

Заперли разбойника в темнице, а тот зубами скрипит от ярости и ревет дурным голосом.

Слух о пленнике разнесся по всей стране, ринулись люди на него поглазеть. Велит король звать соседних королей и богатых панов, чтобы тоже приезжали взглянуть на чудище. Стали гости со всех краев съезжаться. А тем временем в королевской кухне повара для них парят-варят, богатый стол готовят.

Играл в ту пору во дворе королевский сынок. Мячик гонял. То подбросит его вверх, то закинет на крышу, то об стенку стукнет. Подкинул королевич мячик повыше, а тот возьми да проскочи через оконце прямо в темницу. Испугался королевич, не знает, как быть. Добрался до оконца, заглянул внутрь и в страхе назад отпрянул.

– Не бойся, – грубым голосом кричит ему разбойник. – Я тебя не обижу. Твой мяч здесь, но я тебе его отдам, коли меня на свободу выпустишь.

Королевич к матушке кинулся, ласкается, обнимает. Мать его по головке гладит, а он потихоньку у нее из кармана ключи тянет. Схватил, в кулак зажал и выскочил вон из комнаты. Бегом в темницу, прибежал, все замки отпер и выпустил разбойника.

– На, получай свой мяч, – сказал тот. – А я тебе за добро, придет срок, добром отплачу.

Сказал и – нет его – скрылся.

Принц все замки позапирал, вернулся к матушке, ластится, а сам ключи обратно в карман засовывает. В полдень пригласил король гостей к великолепному столу. Ели-пили до отвала. А потом отправились на разбойника глядеть. Тюремщик отворил первые двери, любопытные так и кинулись за ним. Тот вторые отпер – у всех глаза на лоб вылезли, он третьи раскрыл – а темница-то пуста! Стоят гости, носы повесили, а король от позора чуть сквозь землю не провалился.

Страницы: 1 2 3 4