Янко и Мацко

Где было – там было: за красным морем, за деревянной скалой, возле стеклянной горы, в королевстве Компита-короля стояла маленькая деревенька. А в той деревеньке жил-поживал бедняк, и ничем-то он похвалиться не мог, разве что бедностью, хворями да кучей детишек мал-мала меньше.

Ходил он со своими ребятишками в лес за хворостом, и что им за тот хворост люди давали – с того и жили . . . Невелики доходы, коли столько мелюзги по лавкам. Бедные детишки частенько, слезами умывшись, ложились спать голодными. Отец бы и рад их досыта накормить, да ведь где возьмешь, коли нету. Так и перебивались они с хлеба на воду.

Но вот пошли они как-то в лес, видят на высоком дубе – гнездо. Старший залез на дерево, а в гнезде семь красивых яичек лежат. Он их из гнезда вынул и вниз спустился. Ребятишки радуются, а отец говорит:

– Спасибо, хоть это! Только б не расколоть. В городе нам за эти яички что-нибудь дадут.

На следующий день пошел бедняк в город и предложил яички одному купцу.

– А сколько вы за них просите? – спрашивает купец.

– Ах, сами назначьте, – отвечает бедняк, – что дадите, то и ладно.

Дал купец по денежке за яичко. Обрадовался бедняк. Бедняк ушел, а в лавку прибежали купцовы сыновья Янко и Мацко, увидали яички, и давай около них крутиться. Мальчишки ведь мальчишки и есть – уронили одно яичко на пол, оно разбилось, и выкатился из него золотой шарик, что был в нем вместо желтка.

Увидал купец золото, поскорей второе разбил, потом третье и так все до самого последнего – седьмого. И в каждом вместо желтка – золотой шарик. Выскочил купец из своей лавки, ищет того бедняка, а бедняк, к счастью, недалеко ушел, слышит – его обратно зовут, возвратился в лавку.

– Добрый человек, – говорит ему купец. – Уж очень мне яички понравились, принеси мне еще таких, да побольше, я тебе хорошо заплачу.

Достал несколько золотых и сунул бедняку в руку:

– Вот, – говорит, – задаток.

Бедняк такого счастья не ждал, обещает еще принести. Пошел накупил еды, домой принес. Детишки на радостях пляшут, хоть раз досыта наедятся.

С тех пор стал бедняк каждый день ходить со своими мальчишками в лес, собирал хворост, а из гнезда доставал яички. Однажды пошли они, как обычно, в лес, и вдруг видят, как в то самое гнездо змей вползает, во рту яйцо несет. Змей с дерева спустился и в лес пополз. Они вслед за змеем, глядят, а змей под дуплистым деревом исчез. И потом высунул голову, стал на солнце греться. Подскочил к змею бедняк, отрубил ему голову да из дупла вытащил. В дупле том целая куча яичек лежит. Собрал их бедняк и отнес купцу. Купец деньги дает, а сам все никак не успокоится:

– Поймай птицу, что яички несет и тащи ко мне вместе с гнездом! Я тебе за нее две телеги зерна дам – одну четырьмя волами запрягу, другую – четырьмя конями! А уж денег – отвалю сколько пожелаешь!

Бедняк, набив карманы деньгами, весело возвратился домой.

На следующий день, едва рассвело, послал он старшего сына ту птицу ловить. Пошел мальчик в лес, стал к дереву подходить, видит, птица в гнездо залетела. Он обрадовался, полез на дерево, все выше и выше залезает и добрался наконец до самого гнезда. Только руку протянул, чтобы птичку схватить, а птичка ф-р-р-р! Снялась с места и улетела.

На следующее утро отправил отец второго сына, а потом третьего, но никто так и не смог птицу поймать.

Видит отец, что от мальчишек мало проку, сам в лес собрался, да только не поутру пошел, а дождался, когда смеркаться начнет. Ночь опустилась, месяц светит, а он уселся под дубом и сидит.

– Подожду минутку, – думает, – пока птичка покрепче уснет. Сидел-сидел, дремал-дремал, а потом и вовсе уснул. Но ближе к полуночиподнялся и на дуб вскарабкался, ведь он был лунатиком! Связал птичке крылышки и вместе с гнездом вниз спустился, положил гнездо в сторонку, а сам на старое место уселся, опять уснул.

Утром проснулся, снова на дуб полез, а там ни птицы, ни гнезда. Досадует бедняга, не знает, что делать. Бегает взад-вперед, гнездо ищет и найти не может. Вдруг глянул в сторону, а там гнездо лежит, а в том гнезде птичка связанная. Схватил он ее и прямо к купцу в город помчался.

Увидал купец, что ему и птицу и гнездо несут, чуть от радости с ума не спятил. По комнате бегает, жену, сыновей обнимает. А потом велел запрягать один воз четырьмя волами, другой – четырьмя конями, а на возы мешки с зерном грузить. Дал бедняку денег и домой отправил.

Страницы: 1 2 3 4 5