Удалец портной

Расскажу я вам сказку про одного портного. Был портной беден, как церковная мышь. Впрочем, пожалуй, мышь церковная победнее. У портного-то была хотя бы иголка, да тупые ножницы, да жена беззубая, да еще дети, ох и много детей, больше чем дырочек в сите. Ели не каждый день, даже мамалыгу лишь по воскресеньям варили, и то не всякое воскресенье. И все же в какое-то воскресенье случилось, что малая крошка от мамалыги на столе осталась; сразу мухи налетели роем, еще бы миг – и мамалыги как не бывало. Не растерялся портной, к тому же и рассердился на мух – зачем его объедают! – ударил ладонью по столу, двадцать мух сразу прихлопнул, лежат все вверх лапками.

«Эге, а сила-то у меня, оказывается, богатырская, – удивился себе самому портной.– Вот уж не думал, право! Ну, коли так, ура мне, ура! Пойду по свету удачи искать».

Вырезал он дощечку тонкую, написал на ней большущими буквами: Раз ударил – двадцатерых нету!

Повесил дощечку на шею и пошел из дому прочь. Дети плакали, молили отца не покидать их, жена рыдала, упрашивала, но портной слушать никого не стал, заупрямился: теперь его хоть веревкой вяжи, дома не останется. Крепко поверил портной в удаль свою молодецкую.

– Не пропаду,– говорит,– на чужбине, как-нибудь извернусь. Пошел наш портной по свету бродить; шел да шел, и попался ему по пути густой лес. А он уж и притомился изрядно, решил отдохнуть, прилег возле родника. Только прилег – подходит к роднику черт за водой с бурдюком преогромным из буйволиной шкуры. Увидел черт портного, надпись на груди прочитал.

«Гм-гм, экий силач,– думает черт.– Хорошо бы его заманить к нам в услужение». Подошел черт поближе, здоровается эдак вежливо:

– Дай бог помощь, земляк, будьте здоровы.

– Дай бог,– отвечает портной коротко.

– Неужто и вправду вы сильный такой, что «Раз ударил – двадцатерых нету»?

– Угу.

– Может, пойдете ко мне в услужение?

– Чего ж не пойти, коли хорошо заплатите.

Тут же и сговорились. Три года портной будет у черта служить, возы таскать да дрова приносить, ничего другого не делать, а через три года получит за это мешок золота.

Протянул удалец портной черту руку:

– Вот моя рука – не свинячья нога, черт-землячок!

Ударили они по рукам и отправились к черту домой. А детей у черта было столько же, сколько у портного, даже на парочку больше.

Только пришли они, чертенята припали к воде и всю до капельки выпили. Выпростали буйволиный бурдюк, портному дают – ступай, мол, к роднику по воду.

Тащит портной бурдюк к роднику, из последних силенок тащит, а сам думает, голову ломает: как же быть теперь, с водой-то он этот бурдюк нипочем не подымет, даже с места не сдвинет! Стоит портной, думу думает, а чертям надоело ждать, послали одного посмотреть, что он делает, почему воду не несет. Испугался портной, со страху схватил большую дубину и – лишь бы делать что-то – стал ею землю ковырять у родника. Увидел это черт, спрашивает:

– Что ты делаешь, удалец портной?

– Подумал я, зачем мне каждый день к роднику ходить,– отвечает портной,– я уж разом весь родник вырою да к дому перенесу, колодец устрою.

– Ой, не делай этого,– взмолился черт,– моя матушка ведь слепая, упадет в колодец, не ровен час! Лучше уж я за тебя стану воду таскать.

– Ну, коли так, будь по-твоему, – согласился портной, дозволил черту за себя воду таскать.

На другой день послали портного по дрова, наказали три сажени принести сразу. Это ему-то, которому и три охапки дров за один раз не поднять! Так и эдак ломает голову портной, а ничего путного измыслить не может. Глядел он, глядел на дрова, которые без числа наготовили черти в лесу, и от нечего делать стал бревна саженные подряд одно к другому подвязывать. Опять не дождались его черти, послали одного поглядеть. Прискакал черт в лес, а портной как раз бревно с бревном связывает.

– Что ты делаешь? – спрашивает черт.

– Я-то? Что я вам, каждый день стану в лес таскаться? Вот свяжу все, что есть тут, да за один раз и отволоку!

Испугался черт – больно уж сердито портной отвечал ему – и стал просить:

– Портной, миленький, оставь все как есть, не то мы сразу дрова сожжем, а на зиму ничего не останется. Лучше уж я таскать за тебя стану каждый день понемногу.

Взялся тут черт за верхние ветки бука огромного и стал книзу пригибать, чтобы верхушку к комлю подвязать. Совсем было подтянул, вдруг кричит:

– Ой, ой, подойди, земляк, подержи эту ветку, у меня пояс на штанах лопнул!

Страницы: 1 2 3