Ученик

— Я вообще?то и ждал вас двоих, — заявил дед. — Нет, думаю, эти двое друг мимо друга никак не пройдут. Так что для Ваньки у меня тоже угощение припасено.

В углу, возле батареи, на куске клеенки, на небольшой тарелочке лежал кусок свежей печенки, а рядом стояла мисочка с густой сметаной. Я поставил Ваньку на пол и с трудом разжал руки, словно опасаясь, что, если я его сейчас отпущу, он просто пропадет. Но кот встряхнулся и целеустремленно направился к предложенному угощению.

— Вот пример здорового рационализма, — одобрил поведение Ваньки дед. — Прошу, Илья, последовать примеру вашего друга. — И он указал мне на диван. Я протиснулся за стол.

Дед уже наливал крепкий чай.

— А чай у меня хороший, «Ахмат» называется. С кардамоном.

— Ну, вообще?то я чай с добавками не очень люблю. Мне больше чистый «Липтон» нравится, — состроил я из себя знатока.

— Ты что, Илья. «Ахмат» это ж… Как вы там у себя в конторе?то пишете… — и Антип звонко продекламировал: «Пей, Илюха, чай «Ахмат». Будешь крепок и богат…».

— Ну что ж, можем взять вас на полставки текстовиком, — усмехнулся я, накладывая себе меду в подставленную хозяином розетку.

Чай действительно был очень хорош. Крепок и горяч. А вприкуску с медом — просто замечателен. В углу Ванька, прижав уши, урчал над печенкой. Я вдруг почувствовал, что проголодался и потянулся за ватрушкой. Напротив, распустив из уголков глаз свои морщинки, довольно улыбался дед Антип и шумно прихлебывал чай из огромного блюдца.

Идиллия!

Минут пятнадцать за столом было слышно только прихлебывание, журчание кипятка из самовара, легкое постукивание ложечек. Когда я нацедил себе третью чашку чаю, дед Антип перевернул свою чашку на блюдце кверху дном, наклонился, зашуршал полиэтиленом и достал Книгу. Я сразу почувствовал, что сыт, и тоже положил недоеденную медовую коврижку на блюдце. Антип, посмотрев на меня, махнул рукой и проворчал:

— Доедай, доедай… — Потом, нежно погладив темный переплет, добавил: — Пойду на место поставлю, наработалась, пусть отдохнет.

Он встал с табурета и, шлепая тапочками без задников, двинулся куда?то в глубь квартиры. На кухне повисла тишина. Я посмотрел на Ваньку. Тот расправился с печенкой и уже приканчивал сметану.

— Смотри, плохо будет, после мяса да сметану, — покачал я укоризненно головой.

Он оглянулся на меня, и на его морде было написано презрительное: «За собой смотри…»

Я все?таки допил третью чашку чаю и доел свой мед с коврижкой, когда Антип вернулся на кухню. Он уселся на свой табурет, вздохнул, как?то ласково на меня посмотрел и спросил:

— Ну что, поговорим…

«Ну вот, — подумал я. — Меня накормили, напоили, а теперь и повеселят…» — а вслух произнес:

— С нашим удовольствием…

Дед усмехнулся:

— У бабки у своей научился… — казалось, он не знал, с чего начать.

Мне захотелось поскорее разделаться со всем этим, и я решил ему помочь.

— Может, вы, для начала ответите на мои вопросы, а уж потом доскажете, что сочтете необходимым?

— Хорошо, — сразу же согласился дед. — Давай свои вопросы.

— Если я правильно понял, эта книга — переход, или туннель, или… — я пошевелил пальцами, подыскивая слово, — …магическое устройство, при помощи которого вы зашвырнули меня в другой мир, предоставив мне самому выбираться назад. Правильно?…

— Совершенно верно…

— И зачем вы это сделали?… Вернее, так — почему я?

— Видишь ли, я давно взял тебя на примету. По всему выходило, что ты должен обладать определенными способностями, а кроме того, ты, на мой взгляд, был способен поверить в эти свои не совсем обычные способности. Да что там «выходило»… Я был уверен, что у тебя есть Дар! Ну а Книга — это самое кардинальное средство для пробуждения этого Дара.

— Ага! Но я ведь мог и не вернуться?…

Он задумчиво поскреб подбородок.

— Мог… Вернее, ты мог вернуться несколько не в себе.

— Настолько не в себе, что оказался бы в специфическом лечебном заведении…

Он несколько растерянно улыбнулся и пробормотал:

— Ну… не надо сгущать краски…

— Вы скажите откровенно — я действительно мог вернуться дебилом?… — продолжал напирать я.

Дед зябко повел плечами и с трудом выдохнул:

— Да… Мог… — и тут же затараторил: — Но я был совершенно уверен, что ты блестяще справишься, поэтому и рекомендовал Книгу. Все дальнейшие события, в том числе и после твоего возвращения, подтвердили мою правоту…

— Мне плевать на вашу уверенность, — зло прервал я его. — Вы должны мне привести весьма важные аргументы для оправдания того риска, которому меня подвергали. Подвергали без моего на то согласия. В противном случае мне с вами разговаривать не о чем!

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136