Сказка про чёрта-неудачника

Давным-давно жил на свете один мудрый и предприимчивый король. Чтобы защитить от врагов своё королевство, на склонах близлежащих гор он велел возвести два высоких белых замка. Всё бы хорошо, но только стражи там было маловато.

Когда военные советники — маршалы да генералы — сказали ему об этом, король, подумав немного, решил, что от замка к замку следует перекинуть через пропасть висячий мост. Тогда стражники смогут прибежать на помощь друг другу.

Но куда легче было королю принять это простое и мудрое решение, чем найти охотников его выполнить. Понаехали к нему из дальних стран строители да архитекторы, и все в один голос твердили, что ещё не родился мастер, который бы сумел возвести такой мост. Но король стоял на своём. Он велел гонцам раструбить по всему белу свету, что тот, кто построит мост, получит столько золота, сколько сам весит.

И вскоре к королю пришёл предложить услуги молодой, совсем ещё неопытный плотник.

Пригнали его к королю беда да заботы. Матушка любимая заболела, а дома нет ни гроша. «Если только даст мне король денег, созову я к матушке самых лучших лекарей, знахарей да травников. А там поглядим»,— думал он.

Сказал он королю, что готов взяться за работу, и для начала попросил небольшой задаток.

А когда король велел выдать мастеру из казны сто дукатов, он был на седьмом небе от счастья.

Правда, давая парню деньги, король сказал: «Построишь мост, богачом станешь, не построишь — голову сложишь». Но и эти слова не испугали его. Обрадовался он, созвал к матушке самых знаменитых и искусных докторов, и они тотчас же взялись за лечение.

А плотник накупил досок да гвоздей, нанял себе помощников и отправился к королю мост строить.

Трудятся они в поте лица, стараются, уже третья неделя пошла, а всё ни с места.

Наконец к концу третьей недели не выдержали подмастерья и взяли у мастера расчёт.

Напрасно бедняга их просил, уговаривал не бросать его одного, они ни в какую.

А напоследок сказали: «Этот мост ни один чёрт не построит». Да с тем и ушли.

Остался плотник один, сел на доски и заплакал.

— Бедный я, горемычный! Отрубит мне голову наш король, ох, отрубит. Истинную правду сказали подмастерья: этот мост и чёрт не построит слышит, за спиной чьи-то

Только сказал он эти слова шаги.

Оглянулся, видит — стоит перед ним незнакомец, одет франтом, улыбка от уха до уха.

— Слышал я твои причитания,— говорит.— Жаль мне твоей молодой головы, и хотел бы я тебе помочь.

— Спасибо на добром слове. Но только как ты собираешься это сделать?

— Как? Очень просто! Возьму да построю за тебя этот мост. Если ты, конечно, хорошенько попросишь.

— Так строй же, строй же его скорей! — воскликнул плотник, а потом, подумав немного, спросил: — Да только что бы ты хотел за свою услугу?

— За услугу? Ничего, кроме того, кто первым пройдёт по мосту.

— Да уж не чёрт ли ты, братец? — испугался плотник, почуяв недоброе.

— Твоя правда. Он самый. Всё ты угадал, кроме одного. Слышал я, как ты тут говорил, будто ни один чёрт этот мост не построит. А вот я построю его и очень скоро. Если ты, конечно, согласен выполнить моё условие.

— Конечно, согласен! — воскликнул плотник и в знак того, что сделка состоялась, протянул чёрту руку. На том и расстались. Плотник пошёл домой, а чёрт взялся за работу.

Три дня и три ночи работал он без передышки. К утру четвёртого дня мост был готов.

Позвал чёрт плотника и говорит:

— Я своё слово сдержал, беги за королём, пусть придёт, на мост подивится.

Побежал плотник за королём.

— Ваше величество, мост готов.

— Ну что же, милейший! Завтра на рассвете мы в замок пожалуем. А ты ночуй здесь, во дворце, будешь нас сопровождать.

С первыми лучами солнца король вместе со всей своей свитой поднялся на вершину горы. Каково же было его удивление, когда увидел он сверху перекинутый через пропасть мост. Похвалил он плотника и уже хотел было послать казначея за мешком с золотыми монетами, как вдруг крутившийся под ногами у придворных чёрт тонким голоском пропищал:

— Не смею спорить, ваше величество, мост получился на славу. До того красив, залюбоваться можно. Но только прочен ли он? Выдержит ли он, к слову сказать, хотя бы нашего строителя?

Выслушав чёрта, король подумал немного и сказал:

— Пусть первым пройдёт по мосту тот, кто его строил. А ну-ка, сударь,— обратился он к плотнику,— неспешным и твёрдым шагом пройдись по мосту.

Страницы: 1 2 3 4 5