Рваная щека

Жил некогда один человек, и была у него дочь-красавица. Многие юноши хотели взять её в жены, но она только качала головой и повторяла, что вовсе не собирается выходить замуж.

— Одумайся, — говорил ей отец, — посмотри, многие женихи богаты, красивы и храбры.

— А на что мне муж? — отвечала девушка. — Отец и мать заботятся обо мне. У нас хороший вигвам, много теплой и красивой одежды из кожи и мехов, сумки для дичи никогда не пустуют. О чем же ещё беспокоиться?

Вскоре после этого разговора племя Ворона устроило большой праздник. Каждый юноша старался перещеголять другого в раскраске лица и тела, в богатстве украшений, в ловкости и в искусстве танца. И вновь многие из них сделали предложения девушке, но она отказала всем — и Быкам, и Лисицам, и воинам из других племен, приглашённым на праздник.

Тогда отец девушки рассердился и сказал:

— Как же так? Самые лучшие воины сватались к тебе, и всем ты отказала.

— Выслушай меня, отец, — отвечала девушка. — Солнце запретило мне выходить замуж. Оно сказало так: "Ты принадлежишь мне. Будь послушна, и я награжу тебя счастьем и долголетием. Но остерегайся нарушить мой приказ".

— Ну что ж! — воскликнул отец. — Воля того, кто над нами, должна быть исполнена.

И больше об этом он не заводил разговора.

Жил в том же племени бедный юноша-сирота. Не было у него ни родственников, ни своего дома. Сегодня он ночевал в одном вигваме, завтра в другом. Юноша носил старую, рваную одежду, а вместо мокасин — какие-то обноски. И хотя он был строен и силен, лицо его портил длинный шрам на левой щеке. Так его и звали — Рваная Щека.

Однажды, вскоре после праздника, нет сколько кичливых юношей повстречали бедняка со шрамом и стали насмехаться над ним:

— Почему бы и тебе не посвататься к этой девушке? Парень ты богатый и собой красавец!

Рваная Щека посмотрел на них без улыбки и спокойно ответил:

— Ваша правда. Пойду попытаюсь. Насмешники приняли его слова за шутку. А Рваная Щека спустился к реке, к тому месту, где женщины брали воду, и стал ждать. Вскоре та, которую он дожидался, пришла к реке. Он подошёл к ней и сказал:

— Мне нужно поговорить с тобой. Поговорить не тайком, не в сумерках, а среди ясного дня — здесь. Пусть Солнце всё слышит и видит.

— Говори же, — молвила девушка.

-Долго я смотрел на тебя. Видел, как ты отказывала всем женихам — богатым, красивым и храбрым. Сегодня они смеялись надо мной. Почему бы и тебе, говорили, не посвататься к ней? Я беден. Нет у меня ни дома, ни еды, ни одежды. Нет у меня родственников — все они давно умерли. И все же прошу — будь моей женой.

Смутилась девушка и долго молчала, а потом сказала так:

— Это правда, что я отказала многим. Они богаты, а ты беден. Но это не важно. Мой отец даст тебе собак, моя мать устроит нам жилище, мои родичи дадут нам одежды и меха. Я согласна стать твоей женой.

Обрадовался юноша, протянул было руки к девушке, чтобы обнять и поцеловать её, но она отстранилась:

— Подожди. Солнце запретило мне выходить замуж. Оно обещало мне счастье и долголетие, если я буду послушна его воле. Отправляйся к Солнцу и скажи: "Та, с которой ты говорил, была послушна тебе и не совершила ничего дурного. Но теперь она хочет выйти замуж. Позволь же мне взять её в жены". И пусть Солнце снимет с тебя этот шрам. Это будет знак, что оно согласно и не в обиде на нас. Но если Солнце откажет в просьбе или ты не сможешь найти дорогу к его становью, тогда не возвращайся ко мне.

— Ах! — воскликнул Рваная Щека. — Сперва твои слова были, как светлый день, теперь — как ночь. Моё сердце убито. Где он, дом Солнца? Как я найду дорогу туда, где не бывал ещё ни один из людей?

— Запасись мужеством, — ответила девушка.

И на этом они расстались.

Долго сидел Рваная Щека на берегу реки, долго горевал и размышлял, наконец поднялся и пошёл к одной старой женщине, которая всегда была добра к нему.

— Я ухожу, — сказал он. — Сделай милость, помоги мне снарядиться в дорогу.

— Далеко ли ты идешь? И в какую сторону?

— Сам не знаю, — отвечал юноша. — Но путь будет долгим. Больше ничего не могу тебе сказать.

Пожалела его старуха. Сшила ему в дорогу семь пар мокасин, собрала в кожаный мешок еду — вяленое мясо и сало. И Рваная Щека отправился в путь. А как добрался до вершины хребта, посмотрел в последний раз на становье Воронов, и печалью затмилось его сердце.

Страницы: 1 2 3 4