Маленький Жан и большая белая кошка

У одного короля было три сына. Одного звали Жан, а двух других Помпон Голубой и Помпон Зеленый. Однажды король им говорит:

– Вы уже взрослые. Кто из вас достанет самого красивого на свете коня, тому и быть после меня королем.

Сыновья быстро собрались и пустились в путь. Приходят они на развилку дорог, и Помпон Зеленый говорит:

– Я пойду дальше по этой дороге.

Голубой говорит:

– А я пойду по этой.

Маленький Жан тоже говорит:

– А я по той.

На прощанье решили:

– Здесь и на обратном пути встретимся. Шел-шел мой Маленький Жан и дошел до конца своей дороги. Видит: в лес идет маленькая тропка – пошел по ней. Подходит к соломенной хижине; около хижины колодец, а у колодца большая белая кошка черпает воду в бочку. Бочка на повозке, а в упряжке четыре жабы.

Присел Маленький Жан и смотрит, что дальше будет. Налила кошка воды в бочку, распрягла жаб – «мяу-мяу» – и сама в бочку нырнула. И вдруг из бочки выходит красавица-принцесса, Маленький Жан такой в жизни не видел. А принцесса спрашивает:

– Ты чего здесь ищешь?

– Ищу лошадь, – говорит Жан, – нас у отца-короля трое братьев, и кто приведет домой самого красивого на свете коня, тому и быть королем.

Принцесса ему говорит:

– Завтра утром я снова буду большой белой кошкой. Приходи тогда в мою конюшню и бери самую красивую из моих жаб. Веди ее к отцу, а там запрягай – и на следующий день станет она самым красивым конем.

Сказано – сделано. Поутру берет себе Маленький Жан жабу, садится на нее верхом и, гоп-ля-ля, поехал.

На развилке дорог встречает братьев, оба на красивых конях. Посмотрели они на Жана с его жабою и говорят:

– Лучше и не показывай ее отцу, а то тебе несдобровать.

А он ничего не сказал, едет за ними и, гоп-ля-ля, погоняет жабу лозиной.

– Отстань ты от нас, – говорят братья, – что это нам за позор! А он в ответ:

– Да не беда, поехали.

Прибыли они домой поздно вечером и поставили коней в стойла.

Маленький Жан взял гребень и стал свою жабу чесать – тррр, тррр.

– Сломаешь отцовский гребень, – говорят братья. А он им:

– Что отцу – другого не завести? Наутро встают Помпон Голубой и Помпон Зеленый и ведут своих коней отцу показать.

– А Жан где? – спрашивает король.

– Жан-то? А он жабу привел.

– Жабу? Надо ее посмотреть. Тут и Жан за братьями подходит. Не жаба у него, а прекрасный конь, какого весь свет не видал, с серебряной гривой и золотыми подковами.

– Жан выиграл! – кричит король. – У него конь самый красивый! Только у короля для вас три испытанья. Кто принесет мне самое красивое на свете домотканое полотно, тому и быть королем.

Выезжают снова все трое, каждый на своем коне. На развилке дорог Помпон Голубой говорит:

– Я снова поеду по своей дороге. Помпон Зеленый едет тоже по своей.

– Я тоже поеду по своей, – говорит Маленький Жан.

Сказано-сделано.

Едет Жан, едет, с дороги на тропинку, а там и избушка с соломенной крышей. Опять большая белая кошка черпает себе в бочку воду, а в упряжке у нее три жабы.

Присел Маленький Жан и смотрит. Как бочка наполнилась, большая белая кошка –"мяу-мяу" – и в бочку нырнула, а оттуда выходит красавицей-принцессой и говорит:

– Что ты, Маленький Жан, на этот раз ищешь? Он отвечает:

– Ищу прекрасное домотканое полотно, какого отец за всю жизнь не видел.

– Завтра утром, -отвечает принцесса, – я опять буду большой белой кошкой. Поищи в моих шкафчиках да ящичках, увидишь там орехи, возьми самый невзрачный и положи в карман. Как приедешь к отцу, расколи орех ножом. Там найдешь тридцать аршин самого прекрасного полотна, что только есть на свете.

Вот съезжаются Помпон Голубой и Помпон Зеленый на развилке дорог. Чудо, что у них за полотно! А у Жана ничего нет, только орех, да и тот в кармане. Один брат спрашивает:

– Ты что, Маленький Жан, с пустыми руками?

А он отвечает:

– Отцу и вашего полотна хватит.

Приезжают они домой, а наутро встают и идут свое полотно отцу показывать. Прекрасное полотно у обоих, а у Помпона Зеленого – просто загляденье.

– А Маленький Жан, видать, ничего не привез, – говорят братья отцу. Тут и Жан появился. Дает отцу свой орех и говорит:

Страницы: 1 2