Конь-помощник

У одного короля было три сына: два умных, третий дурак. Был у короля луг, и с того луга, что ни ночь, то пропадало по копне сена. Делать нечего, велит король сыновьям луг стеречь. В первую ночь отправился на луг старший сын, но в полночь напал на него сон, да такой сладкий; задремал он, так ничего и не укараулил. На другую ночь пошел средний сын, но и на него тоже сон напал, и копны как не бывало.

На третий вечер дурак просится, чтобы его сторожем послали. А король не хочет его пускать: чего, мол, он, дурак, там сделает; уж если умные не смогли устеречь, то. он и подавно. Но потом подумал: “А пусть его идет, будь, что будет!”

Отправился дурак, но и его сон морит. К полуночи просто сил никаких нет, глаза так и слипаются. Вот он и думает:

“Так дело не пойдет. Подлезу-ка я под копну, руки, ноги растопырю пошире, так, чтобы наружу торчали, и буду спать себе как ни в чем не бывало . . . Кто придет сено красть, тот, небось, либо за руку, либо за ногу заденет, тут я и проснусь”.

И точно! Едва успел как следует заснуть, приходит вор за сеном – белая кобыла с двумя жеребятами – и давай есть сено. Едоки даже не заметили, как наступили дураку на палец. Дурак проснулся, ухватил кобылу за поводья, вскочил на нее. Кобыла ветром отмахала верст пятьсот, а дураку нипочем: скачи хоть шестьсот. Наконец кобыла стала, отдышалась и говорит: – Ты меня победил, теперь я твоя. Меня отдай своему старшему брату, старшего жеребенка – среднему брату, а узду эту и меньшого жеребенка оставь себе. Когда тебе в чем нужда будет – только побренчи уздой и пожелай – тут же твоя воля исполнится. А если когда-нибудь вздумаешь верхом покататься, только уздой звякни и позови: “Жеребчик!”, тотчас явится в сверкающем уборе мой младшой жеребенок.

Поблагодарил дурак кобылу и, не мешкая, поскакал домой и отдал ее старшему брату, старшого жеребенка – среднему брату, а себе оставил младшого жеребенка и от кобылы узду. Однако какой был толк отдавать добро умным братьям? На другой же день отвели они своих лошадей на базар и продали, а дурак поставил своего жеребенка на конюшню и знай холит его без устали.

Поблизости от королевского дворца жила одна ведьма. Нежданно-негаданно приковыляла она к королеве и говорит ей: – Послушай, что я тебе скажу! Ежели до утра ты дурака не изведешь, то дурак тебя загубит. Вот тебе зелье, всыпь его дураку в еду – будет ладно.

Раскинула королева умом: “Ведьме-то виднее, надо ее послушаться”.

Как только смертное варево поспело, зовет королева дурака к столу. А дурак сперва заходит на конюшню жеребенка покормить. Стоит жеребенок, голову повесил, на корм и не глядит.

– Что с тобой, жеребчик, отчего не весел?

– Не по себе печалюсь! – отвечает жеребенок, – а по тебе. Мать хочет тебя смертным варевом накормить. Ни за что не ешь! Лучше отдай черному коту, тому, что в комнате сидит.

Дурак так и сделал, дал коту – кот ноги и протянул. Кота дурак выбросил за окно, а матери сказал, что съел, мол, варево. Мать еще спросила, по вкусу ли пришлось, и ждет, когда он помрет, а дурак ей в ответ: – Уж до чего вкусно-то! – и не думает умирать.

На другой день, чуть свет, ведьма тут как тут:

– Где будете хоронить дурака?

– Ишь ты, какая прыткая! Еще не помер – уж и хоронить! – озлилась королева. А ведьма стращает:

– Коли добром не хочешь сжить дурака со свету, то завтра дурак тебя загубит. Свари мяса добрый кусок и приправь этим зельем, будет ладно.

Королева поверила, поставила горшок на огонь и варит сыну своему смертное варево. Только горшок с огня долой– зовет дурака есть. А дурачок опять первым делом к жеребенку заходит и видит его таким же печальным:

– Что с тобой, жеребчик, снова неладно?

– Наварила мать мяса тебе на погибель, ты его не ешь! Лучше окуни в миску с варевом уголок скатерти, тогда сам увидишь. Так дурак и сделал, окунул уголок скатерти в миску –

скатерть тут же и сгорела синим пламенем вместе с мясом. Потом мать спрашивает, по вкусу ли пришлось угощение, и дожидается, когда он умрет, а дурак и не думает умирать. Наутро ведьма еще раньше принеслась и тотчас спрашивает:

– Ну как, загубила дурака?

– Где там! – отвечает королева, – чего ему ни давай – ни в какую!

— Постой-ка, тогда знаю, в чем тут дело. Всему помехой этот жеребенок, его-то и надо первым делом прикончить. Прикажи дураку жеребенка зарезать и сердце вырвать. Ладно. Понапрасну не мешкая, зовут дурака и велят ему жеребенка зарезать и сердце вырвать.

Страницы: 1 2 3