Искатель искомого

Лакуна не удержалась и подумала, что Демон в общем?то ничего не проигрывает. В своем роде Горгона представляет не меньшую ценность, чем Роза. Та — прекрасно выращивает цветы, а эта — выдающаяся актриса. Все?таки какая циничная сделка!

Близнецы задержались у двери и оглянулись на Лакуну, читая ее мысли. То же самое сделал и Хамфри. Ее прошиб озноб, и она ощутила себя раздетой. Все они были такие умные и такие циничные! Куда же до них бедной Лакуне!

— Да и зачем нам это, милая? — мимоходом обронила Горгона.

И Лакуна внезапно поняла, что и Горгона остается не внакладе. Вместо пробуждения и домашних хлопот — блестящая карьера кошмарной актрисы, пусть даже не каждый месяц! Кажется, Пекло самое подходящее место для исполнителей таких ролей.

Близнецы распахнули дверь.

— Входите, — сказал Джот.

— Все сразу, — сказала Титтл.

И они переступили порог Пекла: близнецы, Хамфри и Горгона с Лакуной. А печатные буквы все появлялись и появлялись на стене, записывая подробно все происходящее.

Пекло оказалось голым, сухим и ветреным местом. Все было серым: стены, земля, небо. Лакуна закашлялась, но Горгону, казалось, от дыма защищает вуаль.

Дорога лезла все выше и выше. Все вдруг стало сухим и горячим. Над высохшими деревьями полыхнуло солнце.

Дорога кружила, спускаясь в расселину, дно которой было покрыто клейкой грязью. Внезапно стало очень холодно, пошел хмурый снег, надвигалась буря. Потом она грянула, и ветер принялся сдувать путников с дороги. Лакуна уже начинала понимать главную особенность Пекла — погода здесь всегда скверная.

Затем они добрались до сада, где было много?много роз. Воздух, напоенный их ароматом, был сладок и свеж. Красные, желтые, голубые — здесь были розы редчайших сортов. Магия Принцессы Розы сделала прекрасным даже этот мрачный уголок Пекла.

И сама она тоже была здесь — женщина средних лет (именно в таком возрасте она прибыла сюда в ступе). Роза стала несколько полновата, в волосы закралась седина, и все же она была гораздо привлекательнее хотя бы той же Лакуны. На Розе была рабочая одежда, однако изящная и украшенная вышивками. Увлеченная своим делом, Роза не сразу заметила подошедших.

— Эй, розовые ножки! — позвал Джот.

— Тут кое?кто хочет с тобой повидаться, — добавила Титтл.

Роза подняла глаза от куста оранжевых роз. Рот ее приоткрылся от изумления.

— Супруг мой! Наконец?то ты пришел! — воскликнула она — и вдруг встревожилась. — Или ты умер?

— Нет, не умер, — сказал он подходя к ней.

— Но я заключил сделку. Тебя освободят, но лишь на время.

Она подбежала к Хамфри и обняла его.

— Хотя бы на время! Но почему ты пришел лишь теперь, спустя девяносто лет? Да ты вроде бы и не постарел!

— Я принимал омолаживающий эликсир. А не пришел раньше, потому что выпил эликсир забвения. Видишь ли, Роза, есть определенные сложности…

— Они всегда есть, — мудро заметила Роза.

— Я женился еще раз.

— Я знаю. София тоже здесь.

— Но она из Мандении!

— Да, она и сама была удивлена, когда здесь оказалась. Но огорчаться не стала. Сказала, что Пекло очень похоже на Мандению, когда там портится погода. И Тайвань тоже здесь, и даже Мари?Анна.

— Мари?Анна! — повторил Хамфри.

— И еще София, — сказал Джот.

— И Тайвань, — добавила Титтл.

Теперь?то Лакуна видела, в какую ловушку Демон заманил Хамфри. Волшебник договорился, что заберет на определенное жену время из Пекла, но как прикажете забрать одну, а трех оставить?

— А это кто с тобой? — спросила Роза, наконец?то заметив Лакуну и Горгону.

— Это — Лакуна, она записывает историю моей жизни, — сказал Хамфри. — А это — Горгона, моя пятая жена.

Роза нахмурилась. Кажется, ей уже было понятно, в чем именно заключается сложность. Но она быстро справилась с собой.

— Рада с вами познакомиться, Горгона. Вы живы или мертвы?

— Жива, — сказала Горгона. — Я согласилась временно занять ваше место в Пекле.

Роза улыбнулась, как будто распустился розовый бутон.

— Как вы щедры! Моему мужу всегда везло с женами.

Горгона ответила завуалированной улыбкой.

— Да, вы правы.

И Лакуна видела, что Горгона имела в виду Розу, а не себя.

И тут возникла еще одна женщина. Помоложе других и в весьма откровенном наряде.

— Собираешь жен, Хамфри? — полюбопытствовала она.

Хамфри взглянул на нее и обомлел.

— А это кто? — спросила Горгона.

— Демонесса Дана, моя первая жена, — сказал Хамфри.

— Пронумеровал, — восхищенно заметила она.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114