Искатель искомого

— Ну так давайте произведем размен, — сказал Хамфри.

— Какой размен? — удивился Джот.

— Да, какой? — спросила Титтл.

— Какой размен? — удивился Джот.

— Да, какой? — спросила Титтл.

— Размен жен, — сказал Хамфри. — Как договорились.

Джот и Титтл переглянулись.

— Ты видно не прочел то, что мелкими буковками, — сказал Джот.

— Да, думаю, не прочел, — согласилась Титтл.

— Мелкими буковками? — переспросила Горгона, и вуаль ее недоуменно всколыхнулась.

Джот простер ручонку, и в ней возникла огромная лупа.

— Держи, — сказал он.

— Да, читай меленькие буковки, — сказала Титтл.

Хамфри взял лупу и навел ее на черту, под которой располагались подписи. Черта раздвоилась и стала двумя строчками мелкого шрифта:

«Но только после новолуния,

В дни, начинающиеся на букву «Д».

— «Но только после новолуния, в дни, начинающиеся на букву «Д», — вслух прочла Лакуна, и слова послушно отпечатались на стене. — А когда бывает новолуние?

— И какие это дни недели могут начинаться на букву «Д»? — спросила Горгона. Потом посмотрела на Хамфри. — Дорогой, это какое?то недоразумение.

— Трудный случай, — самодовольно сказал Джот.

— Сам подписывал, — самодовольно сказала Титтл.

Хамфри пожал плечами.

— Вы полагаете, что Волшебник Информации ни разу не сталкивался с каверзами мелких буковок? — спросил он. — Согласно демоническим правилам игры, они лишь уточняют, но не отменяют Договор. Просто нужно правильно их истолковать.

— Ну, иди домой, там истолкуешь, — сказал Джот.

— Да, и не надоедай мне больше, — добавила Титтл.

Хамфри погрозил пальцем.

— Только когда мы покончим с этим делом. Если я отсюда выйду, я проиграл. — Он повернулся к Горгоне. — Ты припомни насчет фаз луны. — Затем он повернулся к Лакуне. — А ты поищи дни, начинающиеся на букву «Д».

Лакуна и Горгона обменялись парой взглядом и углубились в подсчеты. Лакуна перебирала дни недели, но ни один из них на «Д» не начинался. Два из них начинались на «П», два — на «В», и два — на «С». А один — так даже и на «Ч». Был месяц Дека?Брр, который начинался на букву «Д», а вот дня не было. Что же делать?

И тут — ослепительная вспышка озарения. Были, были дни на «Д» — в каждом месяце! Целая куча дней! Девятый, двенадцатый, девятнадцатый и все двадцатые!

— Лакуна уже сообразила, — проморгавшись после вспышки, заметил Хамфри.

Но тут последовала вспышка еще ослепительнее — это озарило Горгону. Вторая часть загадки была решена.

— Лунные фазы зависят от женского цикла, — объявила Горгона. — И повторяются из месяца в месяц.

— На девятый или девятнадцатый день, — добавила Лакуна.

— А сегодня какое число? — утомленно спросил Хамфри.

— Октя?Брр, девятое, — сказала Лакуна. — Да если на то пошло, любой день начинается с буквы «Д.

— Тогда какого Черта мы тут сидим и ждем? — раздраженно спросил Хамфри.

Джот и Титтл обменялись полувзглядом и наполовину пожали плечами. Ясно было, что и эта маленькая хитрость Демона не удалась. Пытался утомить Хамфри ожиданием в приемной — не вышло; хотел одурачить, приняв облик близнецов, — не вышло; задал безнадежный Вопрос — опять не вышло! Договор был четвертой неудавшейся уловкой. Дойдет ли дело до пятой? А если да, то что он придумает на этот раз?

Лакуна подняла глаза.

Дойдет ли дело до пятой? А если да, то что он придумает на этот раз?

Лакуна подняла глаза. Все смотрели на нее. Внезапно она поняла, что чисто машинально продолжает печатать на стене все свои тайные мысли. Какой ужас!

— Будет и пятая, — сказал Хамфри. — Но все равно разберемся и с ней, если она только имеет смысл. Демоны не обманывают. Они могут выражаться весьма сложно, но ни в коем случае не лживо.

Итак, будет еще и пятая уловка. Вот бы последняя! Лакуна отвернулась от стены, чтобы не видеть, как возникает, отпечатанное аккуратными буквами, все, что она только что подумала. Какое счастье, что она такая скучная женщина и никому нет дела до ее скучных мыслей!

— Ты права, — рассеянно согласился Хамфри.

— Не воспринимай это буквально, милая, — промурлыкала Горгона. — Если бы твои мысли были ему и впрямь неинтересны, он бы промолчал.

Лакуна приободрилась. Но все?таки постаралась вообще ни о чем больше не думать.

— Ну, пошли тогда, — сказал Джот, направляясь к двери Пекла.

— Да, давайте начнем размен, — согласилась двинувшаяся за ним Титтл.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114