Искатель искомого

— А почему это я обязан? — спросил Джот.

— Да, вот именно! — поддержала Титтл.

— Ты сам установил правила игры, — сказал Хамфри, — и обязан их соблюдать.

— Много я чего наустанавливал, — вздохнул Джот.

— Да уж, — добавила Титтл.

— Не забывай, что я — Волшебник Информации. Я имел сношения с демонами, и знаю их натуру.

— Ты не смеешь так говорить при детях! — крикнул Джот.

— Ты разглашаешь Тайны Взрослой Жизни! — добавила Титтл.

Лакуна молчала и с удовольствием вслушивалась в разговор. Она знала, что вопрос весьма серьезен, но маленькие дети были страстью Лакуны, даже если они были не теми, за кого себя выдают.

— Нет здесь никаких детей, — напомнил Хамфри детям. — Одни копии. Кроме того, та демонесса была моей законной женой.

Близнецы задумались.

— Я предлагаю сделку, — сказал Джот.

— Да, честную сделку, — сказала Титтл.

— Но если она будет нечестной, то я ее не заключу, — сурово сказал Хамфри.

— Я задам тебе Вопрос, — сказал Джот.

— На который ты не ответишь, — добавила Титтл.

— Значит, это нечестный Вопрос, раз я не смогу ответить.

— Если ты ответишь правильно — ты победил, — сказал Джот.

— А если нет — то ты проиграл, — сказала Титтл.

— Но это должен быть честный Вопрос, — настаивал Хамфри.

— Это легкий Вопрос, — сказал Джот.

— Кто угодно ответит, — согласилась Титтл.

Лакуна знала, что все обстоит в точности наоборот, о чем Хамфри предупредил ее еще в самом начале. Как же он теперь будет выкручиваться?

— Позволь это решать мне самому, — сказал Хамфри. — Скажи, что это будет за Вопрос, а я решу, стоит ли на него отвечать.

— Вопрос будет такой, — начал Джот.

— Какого цвета трусики у русалки Мелы? — закончила Титтл.

— Возражаю, — сказал Хамфри. — Она вообще не носит трусиков. Это Вопрос без Ответа, а стало быть — нечестный.

— Но она их будет носить, — заспорил Джот.

— Когда ей придется пройтись пешком, — пояснила Титтл.

— С чего бы это ей ходить пешком? — спросил Хамфри. — Она предпочитает плавать.

— А она пойдет искать мужа, — сказал Джот.

— В следующем томе Истории Ксанта, — добавила Титтл.

Хамфри кивнул.

— И ты спрашиваешь меня, какого цвета она наденет трусики, когда выйдет на сушу?

— Да, — сказал Джот.

— Именно тогда, — согласилась Титтл.

— И от правильности моего Ответа зависит судьба Розы?

— Точно.

— Верно.

Лакуна знала, что Хамфри знал, что Демон знал, что может проследить за тем, какого именно цвета трусики наденет Мела. На что же рассчитывает Добрый Волшебник?

— Что ж, Вопрос честный, — подумав немного, сказал Хамфри. — Но не будет ли слишком утомительным ждать, пока это случится? Мела выйдет на сушу только через год.

Что он делает? Он согласился считать честным такой нечестный Вопрос!

— Ну и подождешь, — сказал Джот.

— Какая тебе разница! — добавила Титтл.

Хамфри приподнял бровь, собрав над ней морщинки.

— Речь идет не только обо мне. Я имел в виду тебя самого. Не будет ли утомительно это годичное ожидание — тебе? Если да, то, может быть, ты предпочтешь более быстрый путь?

— У меня демоническое терпение, — сказал Джот.

— Я могу ждать вечно, — согласилась Титтл.

— А чтобы ты не смухлевал, то лучше тебе не вмешиваться весь этот год в дела Ксанта, — сказал Хамфри. — Оставь трусики в покое.

Лакуна смутилась, но тут же уразумела, что речь идет о трусиках русалки Мелы. Если Демон не сможет придать им другой оттенок, то Хамфри победил. Но представить себе целый год без магии! Что станется с Ксантом за это время?!

— Ты попал в самую точку, — сказал Джот.

— Но только в одну, — сказала Титтл.

— Я думаю, тебе стоит предпочесть окольный путь, избавляющий нас обоих от многих неудобств, — сказал Хамфри. — И мы вполне можем их избегнуть…

— Что? — сказал удивленный Джот.

— Как? — спросила Титтл.

— Предлагаю полюбовную сделку, — сказал Хамфри. — Если я сейчас отвечаю на Вопрос, то нам обоим предстоит утомительное ожидание, пока не выяснится правильно ли я ответил. Но мы могли бы просто пренебречь как Вопросом, так и Ответом.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114